Listeria: WTF ist es, und sollte ich über all diese Essensrückrufe besorgt sein?

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Zuerst da Im Sommer konnten wir keine Melone essen. Dann kamen Nachrichten von kontaminierten Hühnersalaten und Nektarinen. Die Gefrierschränke stehen nach großen Einkäufen von Blue Bell Creameries, Jenis Splendid Ice Creams und Amy's Kitchen leer. Der Schuldige in all diesen Fällen war ein zähes kleines Bakterium namens Listeria. Während Lebensmittelvergiftung nichts Neues ist - besonders für diejenigen von uns, die Straßenhändler essen - krank werden von dem Essen, das wir im Supermarkt abholen, ist ein Schock für das System.

Was ist Listeria?

Listeria - oder Listeria monocytogenes, wenn man sich wissenschaftlich auskennt - findet sich in allem, von Erde bis Wasser, Hühnern bis zu Kühen. Es ist also keine Überraschung, wenn Listerien ihren Weg in die Nahrung finden, die wir essen. In der Tat trägt einer von 20 Erwachsenen die Bakterien, aber keine Symptome.

Listerien (und die nachfolgende Infektion, Listeriose) funktionieren wie viele andere Lebensmittelkrankheiten. "Der Unterschied besteht darin, dass Listerien lebensbedrohliche Zustände wie Meningitis bei bestimmten immungeschwächten Wirten verursachen können", sagt Nancy Simpkins, M. D., Internistin im St. Barnabas Medical Center.

Ähnlich wie bei E. coli- und Salmonelleninfektionen trifft die Listeriose auch auf Populationen mit einem Immunsystem, das schwächer als normal ist. Erwachsene über 65, schwangere Frauen, Neugeborene und alle mit einem bereits schwachen Immunsystem (denken Sie an diejenigen mit schweren chronischen Erkrankungen wie Krebs, Diabetes oder HIV, oder diejenigen unter immunsuppressiven Therapien wie Bestrahlung oder Steroide) sind bei höheres Risiko, an der Krankheit zu erkranken. Aber es infiziert, nicht wer, das macht Listerien anders.

Wenn Listeriose auftritt, können Sie einige Tage nach dem Verzehr kontaminierter Nahrungsmittel typische Lebensmittelvergiftungssymptome (Magenkrämpfe, Übelkeit oder Durchfall) bemerken, aber es dauert etwa zwei Monate, bis die Krankheit ihre wahre Farbe zeigt. So lange muss sich die Infektion in Ihren Zellen vermehren und Ihr Nervensystem erreichen, wo es mit Symptomen wie Kopfschmerzen, einem steifen Nacken, Verwirrung oder Veränderungen in Ihrem Wachheitsgrad, Balance-Problemen und Krämpfen ausbricht. Eine schwere Listeriose kann bei Erwachsenen zu einer bakteriellen Meningitis führen und ist besonders für Neugeborene und Schwangere verheerend, da die Infektion von der Mutter auf den Fötus übertragen werden kann.

Warum jetzt?

Die jüngste Listerien-Hysterie könnte es wie ein neumodisches, hochentwickeltes Bakterium erscheinen lassen, das gerade erst beginnt, die Welt zu erobern, eine handwerkliche Eiscreme-Marke zu einer Zeit, aber es ist nicht neu. Forscher haben Listeriose in mehr als 50 Arten in den letzten 90 Jahren beobachtet. Aber erst in den Achtzigerjahren gab eine schlechte Ladung Coleslaw den Wissenschaftlern den Vorwurf, dass Listerien ein Problem der Lebensmittelsicherheit darstellen. Alles, von Weichkäse über Rohmilch, Steinobst bis hin zu Kohl, Muscheln und Prosciutto, war an einem Punkt oder an anderen Stellen durch Listerien verunreinigt.

Ein Teil der Gründe, warum diese Rückrufe heute häufiger vorkommen, ist, dass die Lebensmittelindustrie transparenter und wachsender beim Testen wird, so dass wir öfter von Ausbrüchen hören, sagt Kantha Shelke, Ph. D., Lebensmittelwissenschaftlerin am Institut für Chemie Lebensmitteltechnologen. Die aggressiven Produktionspläne bei vielen Lebensmittelproduzenten bedeuten auch, dass sanitäre Anlagen nicht immer dem Schnupftabak entsprechen (ähm!), Sagt sie.

Und dann besteht unser Wunsch, dass Essen lange haltbar ist. "Wir verschieben die Grenzen der Natur wirklich, indem wir Lebensmittel, die normalerweise innerhalb kürzester Zeit nach ihrer Zubereitung gegessen werden, langen Verteilungs- und Lagerzyklen unterziehen, die das Wachstum von Listerien fördern", sagt Shelke.

Der Imbiss

Zuerst die schlechte Nachricht: Es gibt keine definitive Verteidigung gegen Listerien. Die gute Nachricht: Das heißt, Sie können und sollten weiterhin Ihr Leben führen, wenn auch mit einigen Vorsichtsmaßnahmen.

"Es gibt kaum einen durchschnittlichen Cantaloupe-Eating, Eistüte-Bestellung Verbraucher neben der Einhaltung der richtigen Lebensmittelzubereitung Hygiene und den Kauf von Herstellern und Einzelhändlern, die hohe Standards für Sauberkeit haben", sagt Shelke.

Im Idealfall sollten Sie vor Ort und häufig einkaufen, um die Frische Ihres Lebensmittels zu maximieren und die Möglichkeit des Kontakts mit kontaminierten Oberflächen zu minimieren. Wenn Sie die Ware nach Hause bringen, essen Sie sie innerhalb weniger Tage nach dem Kauf. Warum? Denn im Gegensatz zu E. coli und Salmonellen gedeiht Listeria im Kühlschrank, sagt Shelke. Um es zu töten, müssen Sie es kochen (und vermeiden, dass rohe Molkerei-Pasteurisierung Listeria ebenso tötet). Wenn Sie frische Produkte essen, auch wenn es aus Ihrem eigenen Garten stammt, sparen Sie nicht bei der Zubereitung von Speisen. Reinigen Sie Obst und Gemüse gründlich mit einem Produktpinsel, sagt Simpkins. Idealerweise können Sie in der Geschirrspülmaschine die restlichen Bakterien abtöten.

Sie sollten auch nach Essensrückrufen Ausschau halten. Wenn Sie sich nach dem Verzehr eines zurückgerufenen Produkts krank fühlen oder wenn Sie Lebensmittelvergiftungssymptome nach dem Verzehr von Lebensmitteln, die ein bekannter Listeria-Wirt sind (wie Deli-Fleisch oder nicht pasteurisierte Milchprodukte), erhalten, wählen Sie Ihren Arzt. Wenn die Symptome des Nervensystems dich treffen, geh direkt zu deinem örtlichen ER. Wenn Ihr Bluttest positiv auf die Bakterien ist, erhalten Sie Antibiotika, die die Infektion klären sollten. Wenn Sie negativ testen, aber sehr symptomatisch bleiben, sind Sie vielleicht nicht aus dem Schneider. Ärzte können sich für weitere Tests entscheiden.

Auch bei all diesen Warnungen und Vorsichtsmaßnahmen besteht kein Grund zur Panik. Die meisten Menschen ziehen nie Listeriose ein - die CDC meldet schätzungsweise 1.600 Fälle pro Jahr, was etwa 1 Prozent aller mikrobiellen lebensmittelbedingten Erkrankungen ausmacht, sagt James Hardeman, M. D., Lungen- und Intensivmediziner. Und wenn Sie das tun, können Antibiotika wirklich den Trick machen. Nur, weißt du, sei vernünftig. Und vielleicht entscheiden Sie sich für DIY-Eiscreme in diesem Sommer.

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