Ich hasste es zu trainieren ... Bis ich in einen Pool kam

Das Fitnessstudio war nie die richtige von Platz I wie sein. Ich habe keine guten Gefühle für den Geruch verschwitzter Körper, die Metall oder fluoreszierende Räume mit Spiegeln umrahmen. Ich fühle mich nicht wirklich ermächtigt, da ich wiederholt auf dem Elliptical schwinge (obwohl es definitiv jeden Tag über das Laufband gewinnt).

Ein weiterer wichtiger Grund, warum ich nicht in der Turnhalle bin: Ich habe eine chronische, potenziell schwächende Autoimmunkrankheit - sag es bei mir: Spondylitis ankylosans (oder AS). Es ist eine Art von Arthritis, die in erster Linie meine Wirbelsäule betrifft (obwohl es alle meine Gelenke betrifft) und möglicherweise meine Wirbel miteinander verschmelzen können. Für mich hat es noch nicht seine dunkelste Seite gezeigt. Es gibt andere in meinem Alter, die täglich Medikamente einnehmen und sich nicht ohne Stock oder Rollstuhl bewegen können. Aber es gibt Tage, an denen meine Träume von der Zukunft zu paranoiden, angsterfüllten Sorgen werden, weil ich gelähmt oder bettlägerig bin, völlig außer Kontrolle über meinen Körper und lebenslang an Schmerzen leide.

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Wenn ich ins Fitnessstudio gehe, bin ich mir meiner Einschränkungen bewusst, nicht im Vergleich zu anderen, sondern darin, wie sie mich schwach fühlen lassen . In Gruppe HIIT-Klassen brennen meine Handgelenke, während ich durch Burpees drehe (was IMO geächtet werden sollte), und während des Beintages mache ich mir Sorgen, dass meine geschwollenen Knie platzen. Ich liebe das Gefühl von Kraft und Entschlossenheit, das ich durch Sport bekomme, aber ich kenne meine Schwächen: starke Aktivitäten und buchstäblich jede Art von Käse (aber das ist eine andere Geschichte).

Vor ein paar Monaten hatte ich einen Stoffwechseltest gemacht. Wie vermutet: wenig gutes Cholesterin, 20 Pfund Übergewicht und Bluthochdruck. Das Rezept? Übung. Ich dachte: "Ugh - wie soll ich das machen?" Der Gedanke, eine Stunde lang in einem Fitnessstudio aufzutauchen und zu schwitzen, machte mich nur kraftloser über meinen Körper. Ich gab dem Wehe nach, fühlte mich schlecht für mich selbst und badete in meinem eigenen Selbstmitleid. Und dann wurde ich wütend - auf meinen Zustand, auf meine Faulheit, auf die ganze Sache. Aber dann verwandelte sich diese Wut in Entschlossenheit. Ich beschloss, dass ich in meine Gesundheit investieren und es diesmal ernst nehmen wollte. Aber wie?

Ich bin in New Jersey aufgewachsen und habe Sommer "am Ufer" verbracht. Ich hatte immer Wasser als heilsam und meditativ empfunden, sei es an einem Fluss entlang der Ostküste oder im Mittelmeer. Im Wasser könnte ich schwerelos sein und mich gehen lassen, der Strömung und der natürlichen Energie von etwas so viel größer als mir vertrauen. Ich liebte dieses Gefühl, also entschied ich, dass der Pool meine beste Übung sein würde.

Und nicht umsonst sagen die National Institutes of Health, dass Wasser eine der besten Fitness-Optionen für Menschen mit Arthritis und AS ist. Darüber hinaus bietet Schwimmen laut Journal of Exercise Rehabilitation viele Vorteile - es reduziert Fett, erhöht die Kraft und erhöht das gute Cholesterin (genau das, was ich brauche). Also kaufte ich einen Badeanzug (100 Prozent hat die Worte bae squad drauf und ich schäme mich nicht dafür) und marschierte während meiner Mittagspause zum Pool.

Drei Spuren. Fünfundzwanzig Meter. Zwei andere Schwimmer im Wasser. Ich schwimme so schnell, dass ich dachte, ich wäre zufällig auf eine Art Meistergruppe gestoßen. Einer schaukelte mit kleinen Wassergewichten mit. Und dann war ich da. Ich sprang hinein und schwamm eine Runde. Ich versuchte meine erbärmliche Atemlosigkeit und Erschöpfung am anderen Ende des Pools zu verbergen. Ich saugte es auf und tat noch eins. Warten. Meine Arme sind gebrochen! Meine Beine sind gebrochen! (Nein, nur Spaß - aber es fühlte sich so an.) Die Erschöpfung war spürbar. Meine Lungen brannten, meine Glieder waren wund, mein Verstand wurde neblig und ich fühlte mich zittrig.

Kurz gesagt, ich war süchtig! Sicher, es war schwer, aber ich war nicht an eine Maschine gebunden. Ich starrte nicht auf den Kalorienzähler. Ich habe nicht beobachtet, wie die Sekunden verstrichen sind. Ich machte mir keine Sorgen um meine Gelenke. Ich schwamm nur - in meinem eigenen Tempo - und bewegte mich mit einer Leichtigkeit, die ich vorher nicht bewusst wahrgenommen hatte. Schwimmen im Urlaub ist nur schwimmen. Es soll angenehm sein. Aber wer wusste, dass es genauso magisch sein könnte wie eine fokussierte Aktivität für Fitness? Ich habe mich damals und dort in das Wasser verliebt.

Ich werde wahrscheinlich nie die schnellste Person im Pool sein. Aber ich werde auch nicht der Langsamste sein. Mit jedem Schwimmen werde ich stärker, effizienter und anmutiger. Zu beobachten, wie andere Schwimmer an mir vorbeikommen oder ihren Schlag ändern, ist inspirierend geworden. Übung hörte auf, sich so nervenaufreibend zu fühlen, als ich mich entschloss, für meine Gesundheit zu trainieren. Manchmal lache ich sogar zu mir selbst und denke an all die Saugnäpfe an Land, die nicht merken, wie toll das Schwimmen ist (tut mir leid, tut mir leid?).

Fast einen Monat lang tauchte fast täglich eine Tragödie auf: Ein Familienmitglied starb und ließ mich vor Kummer zurückschrecken. Ich war im Wasser, als er vorbeikam, und ich war gerade ausgestiegen, als ich anrief. Ich fing sofort an, den Pool mit seinem Tod in Verbindung zu bringen. Ich ging alle Gefühle durch: Ich machte mir selbst die Schuld fürs Schwimmen, als er starb, aber gleichzeitig begann ich eine emotionale Verwandtschaft mit dem Pool zu fühlen. Es war, als wäre das Wasser ein Freund für mich, der nicht nur meine körperliche Gesundheit, sondern auch meine mentale und emotionale Gesundheit unterstützte.

Ich kam zurück in den Pool und schwamm durch meine Trauer. Ich begann zu schwimmen, um meinen Geist zu beruhigen. Ich fühlte einen gewissen Trost in dem Wissen, dass ich und diese Spur sein würde, und das war's. (Auch, lustige Tatsache: niemand bemerkt, wenn Sie in einem Pool weinen). Ich konnte meine Traurigkeit durcharbeiten, indem ich beim Schwimmen nach innen ging.

Zwei Monate und die Vorteile waren nicht nur emotional. Ich begann ein neues Gefühl körperlicher Stärke zu spüren. Ich fügte Aqua Cycling hinzu (wie Indoor Cycling, aber unter Wasser), und mein Bizeps wuchs, meine Taille schrumpfte, meine Beine wurden stärker, mein Kern war eng und meine Flexibilität verbesserte sich. Ich sah eine Transformation, und es war erstaunlich. Ich sah und fühlte mich großartig.

Weil mir klar wurde, wie viel Zeit und Arbeit in diese Transformation investiert wurde, wurde es leichter, andere, weniger gesunde Gewohnheiten zu schneiden. Ich habe spät in der Nacht aufgehört, Junk Food zu essen. Ich fing an, klügere Mahlzeiten zu wählen, und ich hörte auf, mich zu Wein oder Bier zu trösten.Natürlich genieße ich alles in Maßen (einschließlich Schwimmen), aber das Ändern meines Körpers ließ mich erkennen, wie viel wir tatsächlich tun, um es zu beeinflussen und zu unterstützen.

Während ich ein Schwimmer wurde (ich fühle mich jetzt total wohl, wenn ich mich selbst so nenne), erkannte ich eine wichtige Lektion: Dein Geist und dein Körper sind nicht voneinander getrennt; sie sind eins. Das Schwimmen gab mir die innere Ruhe, darüber nachzudenken, wie wertvoll und flüchtig das Leben sein kann und wie wichtig es ist, für uns selbst zu sorgen und das Leben in vollen Zügen zu leben. Das hat viele verschiedene Bedeutungen für alle (für mich ist es immer noch Käse und Wein und mehr Käse), aber es ist mehr als das jetzt. Es kümmert sich auch um mich selbst, damit ich gut leben kann, während andere, die wir verloren haben, es nicht können. Und egal was, ich erkannte, dass ich immer einen kostenlosen Therapeuten haben würde: das Wasser.

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