FitChickintheCity und wie Fitness-Gemeinschaften online bewegt haben

Am 10. November 2012, Jess Underhill lief den Richmond, VA, Marathon. Es lief nicht gut. Sie hatte geplant, den New York City Marathon zu leiten, der im Zuge des Hurrikans Sandy abgesagt wurde und sich stattdessen für Richmond registrieren ließ, was 18 Minuten unter ihren Erwartungen lag.

In dieser Nacht schrieb sie über die Erfahrung in ihrem Blog FitChickintheCity. "Jeder war wie, 'Ugh, du machst deinen Blog wieder,' aber ich warte nur auf die Zeit, wo ich sitzen und darüber schreiben konnte", sagte sie. "Ich musste darüber schreiben, um mich besser zu fühlen. "

Underhill hat sich seit 2009 auf ihrem Blog das Herz gefüllt. In diesem Jahr wurde sie zu einer wachsenden Zahl von weiblichen Fitness-Autoren, die online die Details ihres täglichen Lebens teilen, von Mahlzeiten über Workouts bis hin zu Familienurlauben. Fitness-Communities haben zunehmend Nischen-Communities im Internet gefunden und Underhill ist einer der führenden Köpfe dieser wachsenden Bewegung. Durch kurze Beiträge zu ihren gesundheitsbezogenen Kämpfen, Zielen und Erfolgen hat sie eine treue Fangemeinde von Tausenden von Fans geschaffen, die ihr energisches Grinsen sehen und wissen, dass sie jubelt, egal ob sie rennen, heben oder spielen sie auf . Ich arrangierte, Underhill zu treffen, um herauszufinden, ob sie das echte Geschäft war, und um zu sehen, wie ein Mitglied dieser immer schwülen, immer-auf-dem-Weg-Bewegung im wirklichen Leben aussah.

Die schicke Art des Workouts: Fitness im Web

In den letzten Jahren ist die Blogosphäre zu einem Zuhause für 20- und 30-jährige Frauen geworden, die über ihre persönlichen Fitnessroutinen schreiben und andere dazu anregen, aktiv zu werden. Da ist Monica von RunEatRepeat; Carla von MizFitOnline; und Janae des hungrigen Läufermädchens. Obwohl jede Seite ihre eigenen Eigenheiten hat, gibt es Gemeinsamkeiten zwischen ihnen: bunte Fotos von hausgemachter Biokost, fast-TMI-Details darüber, wie viel Schweiß in den Spin-Klassen produziert wurde, und viele Ausrufezeichen. Es ist nicht ungewöhnlich, dass ein einzelner Beitrag mehr als 50 Kommentare generiert, von einem oberflächlichen "yum! "Zu vollständigen Absätzen, um zu lernen, aus Ihrer Komfortzone herauszugehen.

Um ehrlich zu sein, hatte ich im wirklichen Leben noch nie Fitness-Blogger getroffen, zumindest keine, die mehr als ein paar hundert Fans hatten. Ich war also gespannt, ob der FitChick so fröhlich war, wie ihre Fotos sie scheinen ließen , oder ob sie wirklich eine übermütige Fitness-Fanatikerin war, die den Blogger-Ruhm an ihren Kopf gehen ließ.

Wir haben uns an einem ungewöhnlich kalten Tag Anfang November in einem Café in Midtown verabredet. Ich kam früh an, und obwohl ich mich gründlich mit Underhills Blog beschäftigt hatte, zögerte ich, als ich eine gebündelte Gestalt durch die Tür huschen sah. Sie war groß und dünn, ihr braunes Haar zu einem festen, hohen Pony gebunden, und sie warf ein breites Grinsen auf. Ich wusste, dass sie es war.

Underhill, 36, zog 2002 von Nashville, TN nach New York City und gründete sieben Jahre später Fitchickinthe City.Heute lebt sie mit ihrem Ehemann auf der Upper East Side; Beide sind Personal Trainer. Jess arbeitet hauptsächlich mit Frauen, die ein laufendes Ziel haben.

Seit 2009 hat FitChickintheCity mehr als 11 500 Twitter Follower und 3, 200 Facebook Fans . (Im Vergleich dazu hat RunEatRepeat etwa 10.000 Twitter-Follower und MizFitOnline hat etwa 16.000.) Aber als ich Underhill fragte, wie viele Besucher ihr Blog monatlich bekommt, sagte sie, sie wüsste es nicht. "Ich habe lange nicht mehr gesucht", sagte sie mir. "Ich war wie:" Es ist mir egal. ''

In gewisser Weise ist es schwer zu verstehen, wie FCITC schnell zu einem der beliebtesten Fitnessblogs geworden ist. Vielleicht ist die Einfachheit der Website das, was sie so erfolgreich macht. Underhills Beiträge sind kurz und einfach zu lesen ; Wenn Sie eine Woche mit Updates verpassen, ist es in Ordnung, fünf in einer Sitzung zu wiederholen. Die Seiten sind mit Fotos von verschwitzten, in Lululemon gekleideten Frauen gefüllt, die nach ihrem Lauf posieren. ("Post 20-miler bedeutet Lächeln und Endorphine für alle!")

Für Underhill besteht der Zweck des Bloggens darin, neue Freunde zu finden und ihre Fans zu treffen, egal ob virtuell oder im wirklichen Leben . Sie beendet fast immer ihre Beiträge, indem sie nach Tipps und Ratschlägen fragt. "Auf Twitter bin ich wirklich anal", sagt sie. "Ich versuche, auf jeden Tweet zu antworten, den ich bekomme. "

Running Away: Underhills Reise nach Fitness

Running for Underhill ist weniger eine Ausrede, um all das vegetarische Reiscurry zu essen, das sie will, und mehr eine emotionale Flucht vor allem anderen, was in ihrem Leben vor sich geht . Sie fing an, ungefähr 13 Jahre alt zu werden und als Teenager erzählte sie mir: "Wenn ich irgendeine Art von Emotionen hätte, würde ich rennen. Als ob ich wütend wäre, würde ich rennen. Wenn ein Freund mit mir Schluss machte, würde ich einen Lauf machen. "

In der Uni, sagte Underhill, kannte sie niemanden, der aus Spaß rannte, und sie war froh, Teil eines" Fringe "-Trends zu sein, sogar einer, der an Popularität gewann. "Ich mochte es zu tun, was andere nicht taten. "

Heute ist ihr Lieblingsplatz der Reitweg im Central Park. "Man spürt ein bisschen mehr von den Elementen, ich fühle mich wie auf dem Reitweg, als ob man im Herbst durch Bäume rennt und im Winter ist viel Schnee und im Sommer ist man irgendwie beschattet alle Bäume und es ist fast so, als könnte man so tun als wärst du für eine Sekunde nicht in Manhattan. "

Das Problem ist, dass viele Kunden von Underhill nicht so laufen sehen. Einige beginnen in den Monaten vor ihrer Hochzeit mit dem Training, in der Hoffnung, sich in zu kleine Kleider und Bikinis zu zwängen. "Es ist eine ständige Herausforderung", erzählte Underhill mir. "Es gibt mehr zu trainieren als dünn zu sein. " Und während Underhill einmal rannte, um hervorzustehen, heute, sagte sie, kommen Kunden, weil sie alle ihre Freunde laufen sehen und mitmachen wollen.

Ich habe Underhill gefragt, ob ihr Blog jemals negative Rückmeldungen erhalten hat und sie sagte nicht wirklich. Sie warf ein breites Grinsen auf, das gleiche, das ich in der letzten halben Stunde Dutzende Male gesehen hatte, und schüttelte den Kopf.

"Ich möchte nur, dass die Leute etwas daraus machen und sich inspiriert oder glücklich fühlen oder so. " Ich notierte die Wörter in meinem Notizbuch und lächelte zurück.

Für mehr von Underhill, lies ihren Blog und folge ihr auf Facebook und Twitter.

Verfolgst du Fitness-Blogger? Wer sind deine Favoriten? Lassen Sie es uns in den Kommentaren unten wissen oder twittern Sie den Autor direkt @ShanaDLebowitz.

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