Gehirne Plus Brawn: Warum Athleten Gehirne Angelegenheit

Im März 2011 brachten Laura Chaddock und ein Team von Psychologen an der Universität von Illinois 18 College-Athleten in ihr Labor. Sie rekrutierten auch 18 Nicht-Sportler und hatten alle Freiwilligen beim Laufen auf Laufbändern eine pfiffige Virtual-Reality-Brille tragen. In einer simulierten Umgebung überquerten die Teilnehmer eine belebte Straße, manchmal während sie mit dem Handy plauderten, manchmal während sie Musik hörten. Erfolg bedeutete, in einem Stück auf die andere Seite zu kommen; Versagen bedeutete, von einem Auto angefahren zu werden (praktisch natürlich).

Wie die Forscher erwarteten, waren Sportler erfolgreicher als Nichtsportler. Aber es war nicht, weil sie wie Usain Bolt über die Straße rannten oder zwischen Autos wie NFL Wide Receivers rutschte. Stattdessen waren die Athleten bessere Multitasker , geschickter als Nicht-Sportler, die auf den Gegenverkehr achten, bevor sie das virtuelle Pflaster betraten .

Es gab keine Hinweise auf körperliche Unterschiede im Verhalten bei Straßenkreuzungen. "Es schien tatsächlich, als ob diese Athleten irgendwie schneller denken könnten", sagt Chaddock.

Illustration von Shannon Orcutt

Bringen Sie Ihren Kopf ins Spiel - Sport kann das Gehirn verändern

Chaddock, ein tatkräftiger Doktorand am Beckman-Institut für Kognitive Neurowissenschaften in Illinois, ist nicht der erste Forscher, der das vermuten lässt Sportler haben einen kognitiven Vorteil gegenüber Nichtsportlern. Aber ihre Studie war eine der ersten, die anzeigte, dass Athleten kognitive Fähigkeiten neben dem Spielfeld genauso nützlich sein könnten.

Neuere Forschungen über die Rolle kognitiver Fähigkeiten im Sport haben begonnen, die Grenze zwischen Gehirn und Muskelkraft zu verwischen. Es scheint, dass die geistigen Fähigkeiten des Athleten für seine sportliche Leistung genauso wichtig sind wie die Fähigkeit, einen Gegner anzugreifen oder einen Tennisball über das Netz zu werfen . Die gleichen kognitiven Fähigkeiten sind ebenso nützlich bei alltäglichen Aufgaben wie der Befahrung von Straßen mit Menschenhandel.

Die Idee, dass es möglich ist, Gehirne von Athleten zu trainieren, hat an Popularität gewonnen. Wissenschaftler und Sportexperten haben begonnen, sich Sorgen zu machen, dass Athleten und Trainer zumindest in Amerika der Bedeutung von Denkfähigkeiten im Sport zu wenig Beachtung schenken. Sie verweisen auf die wachsende Forschung über die Rolle der kognitiven Fähigkeiten im Sport, von denen die meisten die Unterschiede zwischen den Athleten während des Spiels betrachten. Im Fußball zum Beispiel erzielen diejenigen mit besseren Aufmerksamkeitsspannen und Erinnerungen mehr Tore und spielen eher in High-Division-Teams . Elite-Basketballspieler sind besser als Nicht-Sportler beim Lesen von Spielen und sagen voraus, wann ihr Gegner einen Slam-Dunk spielen oder ihn abgeben will.

Auch Sportler, die keine Brustmuskulatur haben, die sich durch die Hemden reißt, können anatomisch anders sein als Nichtsportler. Eine neuere Studie ergab, dass Karate-Experten mehr weiße Substanz in ihren Gehirnen hatten als Anfänger, was darauf hindeutet, dass die Profis eine bessere motorische Kontrolle haben .Andere Studien, die professionelle und Anfänger-Taucher verglichen, fanden heraus, dass die Profis dickere orbitofrontale Kortexe hatten. Je länger ihre sportlichen Karrieren, desto größer war dieser Teil ihres Gehirns. Das bedeutet im Grunde, dass Taucher mit umfassendem Training und Übung das Verhalten in Bezug auf Belohnung und Bestrafung besser kontrollieren konnten, was die Forscher nicht erklären konnten.

Aber es ist schwer zu sagen, ob jahrelanges Schlagtraining die Gehirne von Athleten verändert oder ob die Leute, die es in die Großen Ligen schaffen, bereits kognitive Fähigkeiten haben. Es gibt Grund zu der Annahme, dass es in beide Richtungen funktionieren könnte: Bestimmte Leute beginnen besser ausgebildet und jahrelanges Training entwickelt diese Fähigkeiten zu professionellen Talenten . Im Moment sagen einige Wissenschaftler, dass Athleten sich nicht ausreichend auf die Stärkung dieser kognitiven Fähigkeiten konzentrieren.

Auge auf den Ball - Neue Entwicklungen im Gehirntraining

"Es gibt praktisch kein kognitives Training von Sportlern", sagt Dr. Jocelyn Faubert, Professor und NSERC-Essilor Industrial Research Chair an der Universität von Montreal. Vor einigen Jahren hat Faubert CogniSens Athletics mitgegründet, ein Unternehmen, das sich auf sportbezogene Leistungen und Bewertungen konzentriert. In Bezug auf das mangelnde kognitive Training im Sport sagt Faubert: "Ich denke, weil die Leute einfach nicht verstehen, wie wichtig [kognitive Fähigkeiten] für Action sind."

Faubert ist der Kopf hinter Neurotracker, einem Programm, das Fähigkeiten trainiert Aufmerksamkeit verdienen und Ziele verfolgen: Zu Beginn melden sich die Athleten für eine Reihe von Übungen im Videospiel-Stil in simulierten 3D-Umgebungen an, die sie im Labor von Faubert in Montreal, in einer professionellen Sporteinrichtung oder zu Hause trainieren können Englisch: bio-pro.de/en/region/freiburg/magaz...1/index.html Für Faubert sind Neurotracker - Programme die effizientesten Trainingsformen, die die meisten Sportler regelmäßig machen: Statt an mehreren Fähigkeiten gleichzeitig zu arbeiten, bestimmt das Programm, welche kognitiven Fähigkeiten für den Benutzer am wichtigsten sind - alles aus der Konzentration zu denken an die Füße - und trainiert jede Fähigkeit selektiv

Bisher wurde es in professionellen Sportligen wie der NFL und NHL und sogar dem US-Militär eingesetzt, wo es noch wichtiger ist, zu bleiben cused und schnelle Entscheidungen treffen. Athletisches Training ist "ein sehr, sehr sehr plastischer Prozess", sagt Faubert. Das Gehirn kann sich umstrukturieren, wenn wir neue Fähigkeiten lernen, etwa wie Muskeln wachsen und sich entwickeln, wenn wir an ihre Grenzen gehen. Es ist jedoch leichter gesagt als getan, Athleten dazu zu bringen, ihr volles Potenzial zu erreichen. Es kostet etwa $ 20.000, um sich für das Neurotracker-System für den professionellen Einsatz zu registrieren; das At-Home-System kostet ungefähr $ 10,000.

In der Tat enthält

die meisten Sportpraktiken bereits eine gewisse Menge an kognitivem Training

, sei es die Entwicklung der Hand-Augen-Koordination oder das Lernen von Sekundenbruchteilen Entscheidungen auf dem Feld oder Gericht. "Das Training eines Athletengehirns hat, denke ich, für alle Zeit im Sport stattgefunden", sagt Jason Sada, CEO von Axon Sports.Axon nutzt einige dieser High-Tech-Tools, um das "athletische Gehirn" oder die im Sport wichtigen mentalen Fähigkeiten zu trainieren. Im Jahr 2011 richtete das Unternehmen ein Trainingslabor bei Athletes 'Performance ein, einer Sportschule in Phoenix, AZ. Ungefähr zur gleichen Zeit startete das Unternehmen einen Blog zur Erforschung kognitiver Fähigkeiten im Sport. Axon unterteilt das athletische Gehirn in sechs Komponenten, die eine schnelle Entscheidungsfindung beinhalten; räumliches Schließen und Mustererkennung; und Fokus und Konzentration

. Trainingsprogramme hängen von den Fähigkeiten ab, die für den spezifischen Sport und die Position des Benutzers am nützlichsten sind. Gerade jetzt sind die Axon-Kunden hauptsächlich männliche College- und Profisportler zwischen 18 und 30 Jahren, die in das Phoenix-Labor kommen, um ihre Gehirne aufzupeppen. Axon arbeitet auch an iPad-Apps für Highschool-Footballspieler und Baseballspieler, damit sie selbst trainieren können. Ziel der App sei es, Athleten so schnell wie möglich zu trainieren oder "mit immer weniger Informationen sehr genau zu werden". "

Aber bei Neurotracker und Axon Sports geht es nicht nur um die Verbesserung der Gehirnfunktion. Gehirntrainingsprogramme werden eingesetzt, um Athleten nach einer Gehirnerschütterung oder anderen Kopftraumaverletzungen zu rehabilitieren

. Die Idee ist, eine "Grundlinie" zu entwickeln, die durch die durchschnittliche Leistung des Athleten in den letzten drei Trainingseinheiten bestimmt wird. Sollte ein Athlet Sterne sehen, nachdem er die Köpfe mit einem wütenden Linebacker gestoßen hat, kann er / sie wieder zum Feld zurückkehren, nachdem er diese Basislinie erneut getroffen hat. "Die Reha-Komponente ist riesig", sagt Faubert von Neurotracker, da es in der NFL und im Militär häufig Kopfverletzungen gibt. Aber diejenigen, die an kognitiven Trainingsprogrammen arbeiten, sagen, dass sie nützlich sind, bevor jemand bewusstlos wird. Think Fast - Die Zukunft des Sports und des kognitiven Trainings Die Forscher sind optimistisch, dass

kognitive Übungen bald zum Standard im sportlichen Training werden

. Zumindest, so Sada, hofft er, dass die Forschung, die Axon auf seinem Blog betreibt, sicherstellen wird, dass "die Menschen immer mehr wissen, wie wichtig das Gehirn im Sport ist. " Wissenschaftler sehen auch Chancen für weitere Forschung in der Zukunft. Chaddock, ein ehemaliger Varsity-Tennisstar, hat mehr als ein professionelles Interesse an ihrer Forschung. "Ich denke nicht, dass das dumme Jock-Stereotyp überhaupt wahr ist", sagte sie mir und stellte fest, dass athletische Studenten bei Tests der kognitiven Leistungsfähigkeit dazu neigen, Nichtsportler zu übertreffen. In der Tat,

wenn Nicht-Sportler ihre Gehirnleistung steigern wollen, ist es vielleicht an der Zeit, dass sie aus der Seitenlinie gehen und in ihre Trainingsausrüstung

. Zumindest aufgrund ihrer Forschungsergebnisse: "Ich bin wirklich der Meinung, dass Sport helfen kann, das Gehirn zu trainieren", sagte Chaddock, als ich sie fragte, ob Sport auch Nichtsportlern nützen könnte. Für Faubert sind die Möglichkeiten noch größer. Er sprach aufgeregt darüber, wie es möglich ist, die Gehirnstruktur durch das Erlernen neuer Fähigkeiten zu verändern. Nicht jeder Athlet kann Michael Jordan werden, aber jeder hat die Chance sich zu verbessern."Man will immer die Lücke zwischen mehr und weniger qualifizierten Athleten schließen", sagt er. "Können wir die Lücke für alle schließen? Ich werde sagen, ich bin mir nicht sicher, aber wir versuchen es. " War kognitives Training jemals Teil Ihrer Sportpraxis? Sagen Sie uns in den Kommentaren unten.

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