Essen, laufen, wiederholen: Die New York Hot Dog Herausforderung

Fakt: Ich bin kein schneller Läufer. Ein Fußpfleger sagte einmal zu einem 10-jährigen: "David, du bist gebaut, um dich zu trösten, nicht um Geschwindigkeit. "Während leistungsfähigere Personen eine solche leichte Motivation in eine brillante sportliche Karriere verwandeln könnten, nahm ich seine Beobachtung zu Herzen. Noch eine Tatsache: Ich bin ein bemerkenswert schneller Esser, der oft meine Mahlzeiten beendet (und einen zweiten Gang bestellt), bevor andere ihre Origami-Servietten entfalten können.

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Als mich dann Greatists Laura Schwecherl eine Woche vor dem Event in der New York Rogue Runners Hot Dog Challenge ansprach, nutzte ich die Gelegenheit, um meine größte Schwäche (Laufen) und meine größte Stärke ( Essen) Kopf-an-Kopf in einem Kampf für die Ewigkeit. Die Herausforderung: Ein 2,5 Meilen langer Lauf durch den New Yorker Central Park, Midtown und den Times Square - etwas, von dem ich nicht wusste, ob ich es könnte. Auf dem Weg dorthin müssten die Teilnehmer anhalten, um einen Hotdog bei 10 vorbestimmten Essenswagen zu kaufen und zu essen, was ich normalerweise durchschnittlich einmal pro Wochenende mache.

Am Samstag, dem 11. Februar, war es endlich Zeit, meine Hot Dogs dort zu platzieren, wo mein Mund ist. Ich kam im Central Park mit einer kleinen jubelnden Gruppe von Freunden im Schlepptau an, obwohl ich wie viele NASCAR-Fans glaube, dass sie sich mehr auf ein Crash- und Burn-Szenario freuten als auf einen spannenden Sieg von mir. Und nachdem ich die neun anderen Konkurrenten gesehen hatte - von denen die meisten erfahrene Marathon-Veteranen waren - war mein Selbstvertrauen nicht besonders hoch. (Bester Kommentar, den ich von einem meiner zukünftigen Gegner bekommen habe: "Ich meine, das sind Rennschuhe. Nach Gruppenbildern und ein paar Wetteinsätzen von Rennbeobachtern haben wir an der Startlinie aufgereiht, erste Hotdogs in der Hand.

"Bereit? "

Nicht wirklich.

"Einstellen? "

Siehe oben.

"Iss! "

Okay, das könnte ich tun.

Hungrig von einem Frühstück ohne Frühstück verschlang ich meinen ersten Hund in Rekordzeit. Einer von mehreren Kursreferenzen bestätigte, dass der Frankfurter tatsächlich verzehrt wurde, und ich machte mich auf den Weg ... an der Spitze! Als ein einzelner Hund in meinem Bauch rumorte, konnte ich es nicht glauben - ich gewann! Ich habe gewonnen! Ich wurde ... bestanden?

Eine Viertelmeile, und mir wurde schon klar, dass mein schnelles Essen nicht ausreichen würde, um mich zum Podium zu bringen. Am zweiten Stand am Fuß des Central Park war ich schon hinten im Rucksack. Die anderen Rennfahrer bewegten sich wie Gazellen, ihre Füße glitten über den Bürgersteig, während ich sicher war, dass jemand meine Schuhe mit Klebrigkeit bedeckt hatte. Vier Hot Dogs, und meine Platzierung wurde nicht besser. Schlimmer noch, New Yorks feinstes Straßenessen hatte begonnen, seinen salzigen Glanz zu verlieren, die einst köstlichen Brötchen klebten jetzt wie Sand an meiner Zunge.

Aber bei Wagen Nummer sechs hat sich das Rennen zu meinen Gunsten gewandelt. Ein paar der Lead-Racer standen um den Wagen herum und versuchten, die letzten Stückchen Hund herunterzudrücken, wobei ihre Speiseröhre fast den ganzen Weg mit mysteriösem Fleisch zurückging.Ich sprang auf die Gelegenheit, warf zwei Dollars auf den Verkäufer (wörtlich) und verschluckte den heißen Hund in drei Bissen (mit viel Wasser gewaschen, was ich entdeckte, war der Trick, diese lästigen Brötchen zu erobern). In 30 Sekunden hatte ich alle bis auf einen der anderen Rennfahrer überholt und ging zu einer letzten Vier-Stand-Strecke, die einfach als "The Gauntlet" bekannt war. "

Inzwischen hatte ich begonnen, das Rennen nicht mehr als Distanzlauf zu behandeln, sondern als eine Reihe von Sprints zwischen den Ständen.

Die kurzen Stopps zum Essen gaben meinen Beinen genug Zeit, um zwischen den Läufen wieder aufzuladen, und am siebten Stand holte ich schließlich den Anführer ein. Wir waren Kopf an Kopf, unsere Augen waren in seelische Angst versunken, als unsere Mägen gegen die Herausforderung rebellierten, noch einen anderen Hund zu konsumieren. Mit einem kräftigen Schluck H2O machte ich mich auf den Weg und überquerte die Straße direkt vor meinem Gegner. Ich hielt die Führung für die nächsten drei Wagen und, nachdem ich feststellte, dass ich einen festen Vorsprung hatte, verlagerte sich die Herausforderung, andere Rennfahrer zu schlagen und sich selbst den Gesetzen der Natur zu widersetzen

. Mein Magen fühlte sich bis zum äußersten gedehnt, meine Lungen bekamen kaum Luft, als das sich ausdehnende Essensgefäß meine anderen Organe an die Spitze meines Brustkorbs zwang. Ich dachte kurz über das schreckliche Szenario einer Magenexplosion nach, ein Bild, das beiseite gelegt wurde, als ich mich an ein Versprechen erinnerte, das ich mir vor langer Zeit gemacht hatte: Wenn du sterben wirst, könnte auch ein Champion sterben. Foto: Ein paar Minuten später überquerte ich die Ziellinie, als meine Freunde ungläubig über meine Leistung standen.

Ich hatte gelaufen - eigentlich

- - ein Rennen, und dank der zusätzlichen Herausforderung, ungefähr sieben Pfund verarbeitetes Fleisch auf dem Weg zu konsumieren, hatte ich gewonnen. Der Rest der Läufer strömte nach und nach, und die Mägen klammerten sich aneinander, und wir nahmen unsere Auszeichnungen an. Nachdem ich meine Medaille erhalten hatte, kündigte ich sofort meinen Rücktritt vom Wettkampf an. Es war eine erfüllende Karriere gewesen, aber es war Zeit, die Fackel zu übergeben. Für den Rest meines Lebens wird der Geruch von frisch gedünsteten Hot Dogs mich immer wieder an den Tag zurückbringen, an dem ich mein Schicksal erfüllt habe und ein wahrer Champion geworden bin.

Apropos, kann ich Sauerkraut drauf haben? Ein riesiger Dank geht an die unendlich freundlichen New York Rogue Runners, insbesondere an den Event-Organisator Christopher Baker und die anderen fantastischen Racer. Für Christophers Zusammenfassung der Veranstaltung besuchen Sie seinen Blog bei Beyond Defeat.

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