Einmal ein Spieler, immer noch ein Athlet?

Dieser Artikel wurde von Gastbeitrag und Sports Illustrated Video Producer Collin Orcutt geschrieben. Die hierin geäußerten Ansichten sind seine. Um mehr von Collins Arbeit zu sehen, geh hierher oder folge ihm auf Twitter.

"Finger-Pad-Steuerung! Ziehe den Ball in den Boden! "

Ich kauer mich tief auf meine Fußballen und schiebe den Ball mit gebeugten Knien nach unten, Kopf hoch, abwehrend einen imaginären Verteidiger abwehrend.

bis Um mich herum schlägt eine Gruppe von 15 anderen neun- und zehnjährigen Jungen auf ihre eigenen Basketbälle. Die Geräusche hallten von den weiß getünchten Betonwänden des Thomaston-Gymnasiums wider. Es ist meine erste Übung.

Aber warum Finger-Pad-Steuerung? Warum den Ball durch den Boden hüpfen lassen? Warum überhaupt dribbeln? In das Spiel vertieft, habe ich nie aufgehört, diese Fragen zu stellen. Alle Trainer, bei denen ich je gespielt habe, haben gelehrt, dass du dribbeln musst, um die Verteidigung zu aktivieren. Dribbeln Sie hart, dribbeln Sie niedrig, tröpfeln Sie mit einem Zweck. Wenn Sie den Ball diktieren, diktieren Sie das Spiel.

Aber diese Logik ist oberflächlich, merke ich jetzt. Sie dribbeln, denn wenn Sie einen Ball auf den Platz fallen lassen, hört der Ball auf zu hüpfen.

Das ist das Lustige am Sport: Sie können ein Leben lang damit verbringen, sich vorzubereiten, die Details zu perfektionieren, Ihre Fähigkeiten zu verfeinern, aber egal, wie gründlich Ihre Vorbereitung oder Ihre Leistung meisterhaft ist, gibt es eine Schlussfolgerung. Spiele sind endlich.

Die NCAA berechnet, dass weniger als ein halbes Prozent der Highschool-Athleten ihren Sport professionell ausüben. Weniger als dreieinhalb Prozent der College-Senioren absolvieren die Profis. Seltsamerweise scheint die größte Gemeinsamkeit im Sport zu sein, dass die Mehrheit der Athleten ihr Spiel von ihnen genommen hat, bevor sie bereit sind, damit aufzuhören.

"Es endet für alle", schreibt John Ed Bradley, ein ehemaliger LSU-Footballspieler, in seinen erschütternd ehrlichen Memoiren Es Nie Regen In Tiger Stadion :

"Es endet für den Profi, der zehn Millionen Dollar pro Jahr verdient und sein Gesicht auf Zeitschriftenumschläge bekommt. Es endet für den High-School-Jungen, der nie von der Bank kommt, sondern um seine Teamkameraden zu begrüßen, wenn sie das Feld verlassen und auf seinem Weg zum Gatorade Bucket an ihm vorbeifliegen. Für mich endete es am 22. Dezember 1979 in der Tangerine Bowl in Orlando. Wir schlugen Wake Forest in dieser Nacht, 34-10, in einem Spiel, das wie alle Spiele in einem chaotischen, bunten Unscharfe kam und ging. "

Wie Bradley erinnere ich mich genau an den Moment, als ich aufhörte, ein Spieler zu sein. Ich war der Startschuss für das Bard College, eine kleine Schule der Division III im Bundesstaat New York. Am 18. Februar 2006 besiegten wir das D'Youville College 78-67 in unserem Heimstadion.

Der Abschluss war drei Monate entfernt, aber meine Jugend endete offiziell in dieser Nacht. Ich saß auf der Holzbank vor der letzten Reihe von Schließfächern und zog mein Trikot aus, denn ich wusste, dass es das letzte Mal war - in meiner Zukunft gab es keine professionelle Basketballkarriere.Ich war jetzt ein junger Mann mit mehr als 15 Jahren Training im Schieß-, Dribbling-, Verteidigungs- und Wettkampffahrzeug, ohne irgendeinen Platz oder Zweck, um dies weiterhin zu tun.

Was in den nächsten Monaten und dann weit über den Sommer hinaus folgte, war ein dumpfes, aber hartnäckiges Gefühl der Verwirrung, nicht wegen des Verlustes meiner Spielerlaufbahn - ich hatte immer gewusst, dass das aufhören würde - sondern wegen des Verlustes eines beträchtlichen Stücks meiner Identität.

So viel von meinem Leben wurde von einem Basketballspieler diktiert. Es war die Gemeinsamkeit zwischen mir und meinen Freunden. Es war die Grundlage für die meisten meiner Kindheitserinnerungen. Es beeinflusste, wie ich mich kleidete und informierte, wie ich dachte.

Meistens war Basketball jedoch die Linse, durch die ich mein physisches Selbst betrachtete. Ich trainierte und aß, um ein Basketballspieler zu sein. Plyometrics am Morgen, mageres Eiweiß und komplexe Kohlenhydrate den ganzen Tag, Krafttraining am Abend, ein Casein vor dem Schlafengehen. Lange Arme, schnelle Reflexe, schlanke Muskeln. Ich habe meinen Körper für den Sport gebaut.

Im Sommer nach dem Abschluss trainierte ich immer noch wie in der nächsten Saison. Dann kam der Herbst und die Routine fiel auseinander. Ich habe mein Auto nicht gepackt und gehe zurück zur Schule. Es gab keine Kapitänspraktiken oder Teamläufe. Es gab keine Erwartungen des Trainers.

Mein Ball-Handling ist etwas zurückgegangen. Meine Schussgenauigkeit begann zu verirren.

Im Fitnessstudio schwankte meine Motivation gelegentlich. Es war schwieriger, diese zusätzlichen Kniebeugen auszugeben, um die letzten 5 Prozent bei Boxsprüngen zu geben oder um die letzten 30 Sekunden eines Intervalls zu sprinten. Ich versuchte es mit Sturheit zu kompensieren, aber es war eine blinde Entschlossenheit, und ich wusste es. Ohne ein erstes Spiel hatte ich kein Ziel.

Im Oktober zog ich durch das Land in eine neue Stadt, fand einen Job und machte dann noch ein Praktikum. Das Leben wurde in den Mittagspausen in meinem Auto in zwei Schichten, 60 Stunden Arbeitswoche und Nickerchen. Meine Zeit für das Fitnessstudio wurde halbiert und meine Zeit für das Spiel fast zunichte gemacht. Vielleicht hätte dies signalisieren müssen, dass es Zeit für Basketball war, etwas zu werden, das ich früher gespielt habe, etwas von einem ehemaligen Ich. Aber ich fand, ich konnte mich nicht kompromittieren lassen.

Ich habe Zeit zum Spielen gefunden. Aber als ich das tat, war meine Berührung für das Spiel weg und mein Körper fühlte sich nicht mehr mit dem natürlichen Rhythmus auf dem Platz verbunden. Ich würde einen Schuss vermissen, den ich gemacht habe - eine hängende Reverse Layup oder einen Floater über die ausgestreckten Finger eines Verteidigers - und nicht wissen, wie ich reagieren soll. Sollte ich angewidert sein, oder sollte ich mich damit zufrieden geben, schlechter zu sein? Könnte ich immer noch ein Athlet sein, wenn ich kein Spieler mehr wäre?

Manchmal waren mir diese Fragen egal. Ich würde früh an einem Samstagmorgen aufwachen, um einen Pick-up-Lauf zu finden, auf dem grünen Bürgersteig der Außenplätze spielen, bis die Schmerzen durch meine Knie blitzten, dann nach Hause gehen und auf dem kühlen Fliesenboden in meinem Keller liegen und schießen immer wieder ein Ball in die Luft, Eisbeutel, die den Schmerz betäuben. Übertrifft die Fehlzeiten an diesen Tagen.

Aber die meiste Zeit habe ich mich zu sehr darum gekümmert. Nach einem abendlichen Lauf saß ich in meinem Auto vor der Turnhalle der örtlichen Highschool. Mein Hemd klammerte sich mit Schweiß an meine Brust, die Finger waren mit Dreck verkrustet und ich fragte mich zornig, warum ich nicht die Gasse abgesperrt hatte, um den Siegerkorb anzuhalten - Ich frage mich, warum ich nicht sein könnte, was ich einmal war.

Trotz dieser Frustrationen konnte ich das Spiel nicht aufgeben. Zu viel war immer noch ungelöst, und mir ging es immer noch zu sehr. Es war, als würde ich versuchen, einen Schritt vorwärts zu machen, aber immer mit dem Kopf nach hinten gehend, hoffend, dass sich mein Schatten weit genug zurückziehen würde, um mich mit meiner Vergangenheit zu verbinden.

Jetzt, fünf Jahre später, bin ich immer noch nicht bereit, das Spiel loszulassen. Ich spiele in einer Reihe von Ligen für Erwachsene, einige gut und einige schlecht, aber trotzdem Basketball. Meine Gefühle des Verlustes sind nicht verschwunden - tatsächlich haben sie sich kaum verringert.

Die logische Seite von mir weiß, dass das Erwachsensein den Fokus in verschiedenen Bereichen erfordert und dass ich nach all dieser Zeit weitergehen sollte. Ich kann 20 Stunden pro Woche nicht üben, wenn ich schon 50 arbeite.

Eine andere Seite ist mir egal. Ich habe mir diese Fähigkeiten und mein Fitnesslevel verdient, indem ich nie mit dem zufrieden war, was ich am Tag zuvor war. Ich sollte das nicht verlernen müssen.

In meinen Augen werde ich immer dieser Spieler aus meiner Vergangenheit sein, wenn ich an der Spitze meiner Fähigkeiten war, und ich werde diese Erwartungen tragen. Ich werde niemals aufhören können, mich gegen das zu messen, was ich einmal war. Aber ich glaube auch nicht, dass ich jemals aufhören werde, es zu versuchen.

Diese Erkenntnis, vielleicht in trauriger Weise, ist zu meiner neuen Motivation geworden. Gegen mein vergangenes Selbst zu spielen ist ein nicht gewinnbares Spiel, aber mein Erfolgsmaß ist jetzt einfach die Entschlossenheit, es weiter zu versuchen. Es gibt etwas, das gesagt werden kann, um sich selbst herauszufordern und sich ihm zu stellen.

Aber die eine Sache, die seit dem ersten Tag, an dem ich einen Ball aufgeschnappt habe, bis heute gültig geblieben ist, ist der Grund, warum ich bereit bin, diesen verlorenen Kampf mit meiner Vergangenheit zu bestreiten, die Freiheit, die ich in den kleinsten Momenten des Spiels finde. Es ist das Spiel, wenn du einen Verteidiger gegen den losen Ball schlägst und der ganze Platz sich vor dir öffnet, wenn du weißt, dass du nicht erwischt wirst und du deine Schritte perfekt machst und mit ausgestreckter Kugel durch die Luft schwebst und das Gefühl für den kürzesten Moment, dass du vielleicht für immer dort hängen kannst. Diese Momente fühlen sich genau so an wie damals. Egal wie sehr ich mich bemühe, den Athleten, der ich heute bin, zu akzeptieren, diese flüchtigen Beispiele erinnern mich daran, warum ich spiele.

So schnüre ich jetzt jede Woche meine Turnschuhe und ziehe ein Mesh-Trikot für mein Ligaspiel an. Bevor ich auf den Platz gehe, ziehe ich mit den Fingern über die Sohlen meiner Schuhe und ziehe meine Turnschuhe in das gewachste Holz, so wie ich es immer getan habe.

Dann finde ich einen Ball, schlage ihn von Hand zu Hand, bis ich das Gefühl habe, und drücke ihn mit Gewalt auf den Holzplatz. Zwangsläufig steigt der Ball zurück, um mich zu treffen.

Also fahre ich fort.

Lassen Sie Ihren Kommentar