Wie Freunde und Familie Überlebende sexuellen Übergriffs unterstützen können

In den letzten Monaten eine riesige Welle von Menschen haben sich gemeldet, um ihre Geschichten über sexuelle Übergriffe und Belästigungen zu teilen. Die #MeToo-Bewegung hat Kraft in Zahlen gefunden und es vielen Leuten ermöglicht, die Größe und den Umfang des Problems wirklich zu verstehen, hat uns aber auch mit der Frage, wie wir reagieren sollen, zu kämpfen gehabt.

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Da mehr und mehr Menschen auf der öffentlichen Bühne und in unserem Privatleben auftauchen, ist es wichtig zu lernen, wie wir darauf reagieren diese Geschichten der richtige Weg.

Wir haben kürzlich mit Michele Paolella, LMSW, Leiterin der Sozialdienste und Ausbildung am Day One (einer in New York ansässigen gemeinnützigen Organisation, die sich auf häusliche Gewalt und sexuelle Übergriffe unter jungen Menschen konzentriert), über Möglichkeiten zur Unterstützung von Opfern sexueller Nötigung und Gewalt gesprochen Trauma - und vermeiden, sie erneut zu traumatisieren.

Überlebende von sexuellen Übergriffen und Belästigungen sind unsere Freunde, Nachbarn, Kollegen und Familienmitglieder, und trotz unserer guten Absichten könnte es Dinge geben, die unbeabsichtigt ihre Situation erschweren.

Greatist: Die erste Frage für Freunde und Familienmitglieder von Überlebenden von sexuellen Übergriffen ist oft "Was nun?" Was machen wir als Nächstes?

Michele Paolella: Wenn dein Freund oder ein Familienmitglied dir gerade gesagt hat, dass sie einen sexuellen Übergriff erlebt haben, solltest du zuerst tief durchatmen und dich erden, damit du dir das genau anhören kannst sie teilen mit dir. Sie müssen nicht alle Antworten auf Knopfdruck haben; Höre zu, um wirklich zu hören und nicht zu antworten.

Erinnere dich zuerst daran, dass ein Überlebender sexueller Nötigung eine Erfahrung gemacht hat, die seine Macht und Kontrolle weggenommen hat, und der Heilungsprozess kann beginnen, sobald er in der Lage ist, etwas von der Macht und Kontrolle wiederzuerlangen, von der er genommen wurde Sie. Dies bedeutet, dass Sie, egal wie sehr Sie versucht sind, ihnen zu sagen, was zu tun ist ("Rufen Sie die Polizei, gehen Sie in die Notaufnahme, etc."), es ist besser, sie bei ihren eigenen Entscheidungen zu unterstützen.

Denken Sie daran, dass jeder (Geschlecht, Sexualität usw.) ein Überlebender sexueller Übergriffe sein kann und jeder jemanden angreifen kann. Die individuellen Identitäten und Situationen der Menschen beeinflussen, wie sie weiterkommen wollen.

Es ist auch wichtig zu bedenken, dass die meisten Menschen, die sexuell angegriffen werden, von Leuten, die ihnen bekannt sind, angegriffen werden. Wenn dies bei einem Freund oder Familienmitglied der Fall ist, besteht die Gefahr, dass Sie auch die Person kennen, die sie angegriffen hat. In diesem Fall empfehle ich Ihnen, zusätzliche Unterstützung zu suchen (persönlich oder online), um darüber nachzudenken, wie Sie mit jemandem umgehen, ihn zur Rechenschaft ziehen und auf Heilung hinarbeiten, wenn jemand, den Sie kennen und vielleicht sogar interessiert, Schaden angerichtet hat. Dies sind sehr komplizierte und herausfordernde Dinge zu navigieren.

Es mag Ihnen offensichtlich erscheinen, aber es ist sehr wichtig, dem Überlebenden klar zu sagen, dass Sie ihm glauben und dass das, was passiert ist, nicht ihre Schuld war .Viele Menschen, die angegriffen werden, erzählen es niemandem, also erkenne, dass allein die Tatsache, dass sie dir ihre Geschichte anvertrauen, ein Privileg und Ausdruck ihres Vertrauens ist.

Fragen wie "Was kann ich tun, um zu helfen?" kann begrüßt werden, oder sie können zu breit sein. Wenn Sie nicht sicher sind, was Sie tun können, können Sie spezifischere Fragen stellen. Zum Beispiel können Sie ihnen helfen, sich um ihre Grundbedürfnisse zu kümmern, indem Sie sie fragen, wann sie zuletzt gegessen und Wasser getrunken haben, ob sie sich jetzt sicher fühlen und was Sie tun können, damit sie sich sicherer fühlen, wenn sie es nicht tun.

Was sind die besten Möglichkeiten, wie Freunde und Familienmitglieder Überlebenden sexueller Gewalt helfen können, Heilung zu finden?

Verstehen Sie, dass Heilung ein Prozess ist, der nie vollständig durchgeführt wird und für jeden anders aussieht. Etwas kann starke Gefühle auslösen, lange nachdem der Überlebende sie erwartet hat, und das ist in Ordnung.

Ich habe viele Überlebende sagen hören, dass sie unbeabsichtigte Nachrichten von Freunden oder Familienmitgliedern erhalten haben, dass sie auf eine andere Weise "heilen" sollten, dass es "zu lange" dauerte oder dass sie sich "zurückentwickelt" haben ihre Heilung, wenn sie nicht linear ist. Unterstützen Sie sie dabei, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen, und bekämpfen Sie die Sprache, die Opfer beschuldigt, mit der Erinnerung, dass sie nicht schuld ist.

Was sollten wir vermeiden tun?

Vermeiden Sie es, eine Sprache zu verwenden, die als Opferbeschuldigung verstanden werden könnte. Versuchen Sie, aus ihrer Perspektive darüber nachzudenken, nicht Ihre eigenen. Es gibt offensichtliche Fragen, die du vermeiden solltest ("Was hast du an?" "Warum lässt du deinen Partner dich so behandeln?" "Hast du mit ihnen geflirtet?")

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Denken Sie aber auch an die subtileren Wege, auf denen Menschen Opfer beschuldigende Nachrichten hören ("Warum haben Sie mir das nicht früher gesagt?" "Warum waren Sie so spät alleine?"). Freunde und Familienmitglieder sollten es auch vermeiden, den Überlebenden zu sagen, was zu tun ist, Entscheidungen für sie zu treffen und forschende oder detailorientierte Fragen zu stellen.

Jede Situation und jeder Überlebende des Traumas behandelt die Dinge anders. Wie sollten Freunde und Familie daran denken? Wir wollen nicht präskriptiv sein und sagen: "In allen Fällen sollten Sie X tun", wenn - in Wirklichkeit - viele Nuancen und mildernde Umstände vorliegen.

Das ist der Schlüssel, und ein großer Teil davon arbeitet daran, die Grenzen und Wünsche des Überlebenden tief zu verstehen. Wenn sie in den letzten sieben Tagen angegriffen wurden, könnte es Beweise für den Angriff auf ihren Körper geben, der in der Notaufnahme aufgefangen werden kann. Sie müssen sich nicht sofort entscheiden, wenn sie die Polizei einbeziehen wollen, aber Krankenhäuser werden alle gesammelten Beweise speichern (für welchen Zeitraum variiert sie), und das kann ihnen die Möglichkeit geben, in Zukunft Strafverfolgung zu beantragen, wenn sie sich dafür entscheiden will das machen.

Wenn sie vor mehr als einer Woche angegriffen wurden, können Sie ihnen helfen, Ressourcen zu finden, wenn sie sie wollen. Fragen Sie sie, ob sie möchten, dass Sie mit ihnen sitzen, während sie telefonieren oder zu dem gehen, was auch immer die Ressource ist - es kann schwieriger sein, dies alleine zu tun. Behalte immer ihre emotionale und physische Sicherheit im Auge.

Dies kann bedeuten zu erkennen, dass einige der Dinge, von denen Sie glauben, dass sie für den Überlebenden am besten sind, möglicherweise nicht für sie geeignet sind, besonders in Fällen, in denen Dinge wie Geschlecht / sexuelle Identität, Einwanderungsstatus oder Traumageschichte sie betreffen erhöhte Gefahr der Ablehnung durch ihre Familie oder Gemeinschaft, führen zu unerwünschten staatlichen Beteiligung (im Falle der Polizei oder Einwanderung) oder andere negative Ergebnisse.

Denken Sie auch daran, dass es wichtig ist, sich um sich selbst zu kümmern. Das ist hart und kompliziert und herzzerreißend, und es ist vielleicht nicht immer klar, wie du deinen Freund am besten unterstützen kannst. Wenn Sie das Gefühl haben, dass Sie zusätzliche Unterstützung benötigen, können Sie auch nach Ressourcen greifen.

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