Was genau ist der Umgang mit Keimen und Ihrem Immunsystem?

Wenn Sie sich jetzt Gesundheitsnachrichten ansehen, fühlt es sich an, als ob jede andere Überschrift entweder eine Warnung wäre über die nächste seltene Krankheit oder eine Geschichte darüber, wie blühende Darmbakterien das Geheimnis der Glückseligkeit sind. Sollten wir alle den Schmutz der Welt annehmen, barfuß im Schlamm herumlaufen oder in Raumanzügen mit einer Flasche Bleichmittel im Anschlag sein? Allein die Tatsache, dass wir immer noch das Wort Keime benutzen, um Bakterien, Viren, Parasiten und alles, was sich gerade im Flughafenbadezimmer mit dem Schuh verbunden hat, zu beschreiben, ist wahrscheinlich eine Quelle unserer kollektiven Verwirrung. Wir waren auf der Suche nach den Antworten auf diese scheinbar widersprüchlichen Berichte über Krankheitserreger.

Unser ständig sich entwickelndes Immunsystem

Babys haben in utero ein eher schwaches, unvollständiges Immunsystem. Dies ist wahrscheinlich so, dass sie friedlich mit den Körpern ihrer Mütter koexistieren können, aber auch, weil sie im Mutterleib wenig Bakterien ausgesetzt sind. Die gute Darm-Mikrobiota-a. k. ein. der Grund, warum jeder kombucha mag, kommt zuerst aus dem Geburtskanal und dann sind alle Babys danach ausgesetzt. Ihre Gedächtnis-T-Zellen (die weißen Blutkörperchen, die Antigene abtöten) sind ebenfalls ein unbeschriebenes Blatt, bis sie etwas haben, gegen das sie kämpfen und "lernen" können.

"Von dem Moment an, in dem Babys geboren werden, interagieren sie mit der Umwelt und kommen mit allerlei Keimen in Kontakt", sagt William Shaffner, MD, Spezialist für Infektionskrankheiten am Vanderbilt University Medical Center in Nashville eine sehr germige Welt, die durch die Interaktion mit der Welt des Germies Schutz vor Infektionen aller Art bietet. "

Es gibt auch Hinweise, dass die Mikrobenexposition verhindert, dass Kinder Allergien entwickeln. Sie haben vielleicht von der Studie in Schweden gehört, die darauf hinweist, dass Kinder, deren Eltern sofort Beruhigungssauger entheilten, häufiger Asthma, Ekzeme und Allergien hatten als die Kinder, deren Eltern die Schnuller sauber geleckt hatten. (Wir gehen nur davon aus, dass die Eltern, die an diesem Dreck saugen, auch gesund sind.)

OK, aber nicht alle Keime sind gleich

Einige beunruhigende Fakten: Während einige Bakterien Teil unseres Immunsystems sind Natürlich gibt es viele andere, die tödlich sind und tödlicher werden, wenn sie resistent gegen Antibiotika werden. Laut dem Bericht über antimikrobielle Resistenz (im Auftrag des britischen Gesundheitsministeriums) sterben jedes Jahr mindestens 700.000 Menschen weltweit an bakteriellen Infektionen, Malaria, Tuberkulose und HIV / AIDS als direkte Folge von resistenten Bakterien . Die WHO sagt, dass jedes Jahr 480 000 Menschen auf der Welt resistente Tuberkulose entwickeln.

Obwohl Norovirus normalerweise nicht tödlich ist, ist es so hoch ansteckend, dass es nur 18 Viruspartikel braucht, um eine Person krank zu machen, und das Virus lebt im Stuhl einer infizierten Person für zwei Wochen. Herpes simplex Typ-1 (oraler Herpes) kann einem Kind einfach durch Drücken der Wange verabreicht werden.Außerdem haben 20 Prozent der sexuell aktiven Erwachsenen Herpes simplex Typ-2.

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Im Juli machte ein 3-Wochen altes Baby Schlagzeilen, als sie auf tragische Weise von Komplikationen der viralen Meningitis nach Herpes-Vertrag starb, wahrscheinlich von jemandem, der sie küsste, als sie war eine Woche alt bei der Hochzeit ihrer Eltern.

"Was ich über virale Meningitis bei Säuglingen sagen werde ist, dass dieses Problem jetzt super, sehr selten ist", sagt Shaffner. "Eine häufigere Ursache für ernsthafte Erkrankungen bei Kindern, die sie tatsächlich töten können, ist Grippe." In den USA sind Influenza und Pneumonie eine der häufigsten Todesursachen (Platz acht im Gesamtjahr 2014).

"Die Empfehlung ist, jedem Kind einen Grippeimpfstoff zu geben", sagt Shaffner. "Es wird - wenn auch nicht vollständig - sicher einen Teilschutz bieten. Außerdem sollten Mütter und Väter getröstet werden, dass die Lichter in den Forschungslaboren an sind Nacht. Die Menschen arbeiten weiter daran, einen besseren Grippeimpfstoff und andere Schutzmechanismen für unsere Kinder zu entwickeln. " Falls Sie vergessen haben, Impfungen sind gut für uns alle.

Gehe voran: Berühre Toilettensitze, Türklinken und Tastaturen

"Du musst nicht jede Computertastatur mit Desinfektionsmittel besprühen, was es sowieso ruiniert", sagt Shaffner. "Und das musst du nicht Sorgen Sie sich darum, dass Sie ein Telefon oder eine Dollarrechnung abholen, damit Sie nicht getötet werden. Vor einigen Jahren war eine der häufigsten Fragen, die ich bekam: "Was können Sie von einem öffentlichen Toilettensitz holen?" Die Antwort ist nichts. Das ist kein Risiko. Wenn es so wäre, hätten wir keine öffentlichen Toiletten. "

Obwohl Orte wie öffentliche Toiletten im Grunde Petrischalen für Bakterien und Viren sind, müssen Sie in den meisten Fällen alles tun Waschen Sie Ihre Hände, um sie los zu sein.

Auf Händewaschen und Handdesinfektionsmittel

Obwohl sie lächerlich offensichtlich erscheinen, denken Sie zweimal beim nächsten Mal nach, wenn Sie über die Anweisungen zum Händewaschen in Restaurants und Arztpraxen lachen wollen. Sie retten Leben. Die offizielle Empfehlung der CDC ist, zuerst die Hände nass zu machen; schäume sie mit normaler (nicht antibakterieller) Seife ein und stelle sicher, dass du unter die Fingernägel und zwischen die Finger gerätst, bis du zweimal "Happy Birthday" singst; spülen; und trocken.

Die FDA verurteilte antibakterielle Seife als bestenfalls als nutzlos und im schlimmsten Fall als potentiell dafür verantwortlich, Bakterien resistenter zu machen. Handdesinfektionsmittel ist jedoch immer noch der zweitbeste Freund nach Seife und Wasser. Es wird nicht von Schmutz befreit oder tötet alle Keime ab - Noroviren, zum Beispiel, bleiben dort - aber es ist besser als nichts, wenn Sie nicht in der Nähe einer Spüle sind.

"Meine Frau hat immer eine kleine Flasche Hygieneflüssigkeit in ihrer Handtasche, ich habe eine im Handschuhfach meines Autos", sagt Shaffner. "Und dann hat meine Frau eine einfache Regel in unserem Haus: Du kommst rein die Haustür, häng deinen Mantel auf und geh dann direkt zum Waschbecken und wasche deine Hände. Einfache Regeln wie diese sind wirklich der große Schutz. "

Also entpacke deine Blase und das nächste Mal, wenn du gruselige Gesundheitsmeldungen liest, denk dran der Text zu "Happy Birthday."

Sabrina Rojas Weiss lebt in Brooklyn, umgeben von ihren Kollegen, Freelancern und Sportwagenfahrern. Ihre Arbeit erschien auf Refinery29, Yahoo, MTV News und. Folge ihr auf Twitter @shalapitcher.

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