Die Herausforderungen, ein Interracial-Paar in Amerikas weißester Stadt zu sein

Beziehungen don ' Ich sehe aus wie früher (und das ist eine gute Sache). Aber was braucht es, um eine moderne Romanze funktionieren zu lassen? Als Teil von Committed untersuchen wir Partnerschaften, die von einer Schulehe zwischen Highschool-Lieblingen bis hin zu einem schwulen Paar reichen, das im konservativen Süden ein gemeinsames Leben schafft.

Ich liebe meinen Mann bedingungslos, und wir haben erstaunliche Chemie, aber wir sind auch der eindeutige Beweis dafür, dass Gegensätze sich anziehen. Er liebt Hunde, und bevor ich ihn traf, war ich eine aufstrebende Katzendame. Er wurde Mormon erzogen; Ich wurde als Methodist erzogen. Er ist weiß und ich bin schwarz.

Keiner dieser Unterschiede war ein Deal-Breaker, da wir uns immer tiefer verliebten, aber noch bevor Amerika am Rande des Zusammenbruchs zu stehen schien, kam es in einer interrassischen Beziehung mit seinen fairen Herausforderungen.

Von Anfang an wusste ich, dass Xavier nicht wie jeder andere Typ war, an dem ich interessiert war. Zunächst schien er aufrichtiges Interesse an mir als Person zu zeigen ... im Gegensatz zu den meisten anderen Weißen, denen ich begegnet war im Laufe der Jahre, die verzweifelt ein schwarzes Mädchen zu ihrer Liste von Anschlüssen hinzufügen wollten. Ich nannte Interaktionen mit diesen Typen von Typen "wissenschaftliche Projekte", weil sie sich mir näherten, als wäre ich eine Art fremdes Exemplar in einem Labor, das sie einfach nicht abwarten wollten.

Das habe ich sehr lange zugelassen. Aufgewachsen in den überwiegend weißen Vororten von Fairfield County, Connecticut, war das Dating-Pool für ein schwarzes Mädchen ziemlich flach. In meiner Heimatstadt würden die Typen, die wirklich zu mir hingezogen waren (jenseits der Lust), es ihren Kollegen niemals zugeben - sie wären verspottet worden, weil sie tatsächlich ein schwarzes Mädchen mögen. Um die Berührung eines Mannes in meiner Jugend zu spüren, spielte ich die Rolle eines "Isebel".

Ich bin in einem überwiegend weißen Bereich schwarz aufgewachsen, so dass ich mich an gelegentlichen Rassismus gewöhnt habe. Als Überlebenstaktik habe ich gelernt, jedes Mal, wenn jemand auf einer Party "zufällig" eine N-Bombe fallen ließ, die Verbindung zu trennen. Ich hatte auch die Illusion, dass, weil die Leute dachten, dass ich "weiß klang", es mir möglich war, Rassenstereotype zu überwinden. Ich nahm an, dass ich, solange ich in der Lage war, der Politik der Ehrbarkeit zu folgen und nicht mit jenen "anderen faulen Negern" zusammengestoßen wurde, einfach das symbolische schwarze Mädchen sein konnte. So versteckte ich meine natürlichen Haare unter brasilianischen Bündeln - nicht als eine Möglichkeit, den schönen Knick, der darunter wuchs, zu schützen, sondern um sich besser an europäische Schönheitsstandards anzupassen.

EDITORS PICKIn einer interrassischen Beziehung zu sein, änderte völlig die Art, wie ich Date

Aber dann kam Xavier, und die Dinge fühlten sich anders an. Ich hatte immer gedacht, "die Schmetterlinge" waren bullsh t, aber wann immer ich ihn sah, ist das der einzige Weg, wie ich beschreiben kann, wie er mich fühlen ließ. Er hat diese kristallblauen Augen, die unbeabsichtigt durch mich hindurch scheinen, und das Beste von allem, er hat mich wirklich zum Lachen gebracht.Ich war entsprungen. So viel von meiner Verführungsmethode beruhte auf der Fetischisierung, dass ich, als ich endlich einen Mann traf, der kein Interesse daran hatte, mich noch mehr verliebte.

Als wir uns trafen, erzählte er mir, dass er aus Chicago käme, was ich für sexy hielt, weil ich mir vorstellte, er hätte alle Arten von Weisheit gehabt, wenn ich in einer so kulturreichen Stadt aufwuchs. Natürlich versäumte er zu erwähnen, dass die ersten Jahre seines Lebens tatsächlich in Salt Lake City, Utah, stattfanden, was nicht gerade ein Schmelztiegel der Vielfalt ist. Zum Glück war er während seiner Zeit in Chi-Town einer Mischung verschiedener Leute ausgesetzt gewesen und hatte die Chance, eine weltlichere Sichtweise zu entwickeln.

Bald waren Xavier und ich total verliebt. Aber im zweiten Sommer, nachdem wir zusammengezogen waren, besuchte er ein Familienmitglied in Portland, Oregon. Als er zurückkam, erzählte er Geschichten von einem magischen Land voller Brauereien in jedem Block und feiner handwerklicher Küche, die überall in der Stadt von Essenswagen verschüttet wurde. Dann produzierte er einen Verlobungsring und überredete mich, mit ihm nach Westen zu ziehen. Nachdem ich offiziell zur Verlobten befördert worden war, fuhren wir querfeldein in unser neues Zuhause.

Natürlich war Portland genauso fantastisch wie er beschrieben hatte; Diese Stadt ist voll von Donuts, die wie Voodoo-Puppen geformt sind, und einem Hauch von kreativer Begeisterung, der die Einheimischen ermutigt, "Portland Weird" zu behalten.

Es gab nur ein Detail, das mein Mann weggelassen hatte. Als die Wochen vergingen, wurde mir langsam klar, dass ich seit unserer Ankunft keine Schwarzen mehr gesehen hatte. Weil mein Mann weiß ist, hat ihm die Linse, durch die er die Welt sieht, erlaubt, Portland zu besuchen, und niemals darüber nachgedacht, dass es eine so überwältigend weiße Stadt war.

Aber für mich war dieser Mangel an Vielfalt ein kompletter Kulturschock. Connecticut ist praktisch so weiß wie Portland, daher sollte der Übergang einfach sein. Aber an der Ostküste war die Vielfalt viel stärker, und ich hatte mehrere Jahre in New York gearbeitet. Außerhalb der Arbeit in U-Bahn-Bereichen hatte ich ein Unterstützungssystem von Freunden und Familie, um Zuflucht zu suchen, wenn ich mich wie eine schwarze Person fühlte, die von weißem Raum verschlungen wurde. In Portland fehlten diese wichtigen Elemente.

Dank Google fand ich schnell heraus, dass wir jetzt an einem Ort wohnten, der oft als "Whitetopia" bezeichnet wird. Nicht nur, dass es einen Mangel an Schwarzen gibt, sondern ihre mangelnde Vielfalt war auch beabsichtigt, und die Stadt hat eine lange Geschichte von Aktivitäten der weißen Rassisten.

Bevor ich mich bewegte, dachte ich, ich hätte die Kunst beherrscht, in weißen Räumen zu navigieren - von weißen Menschen umgeben zu sein, erschien mir nicht als etwas, auf das ich mich vorbereiten musste. Doch nachdem ich umgezogen war, wurde mir mehr und mehr bewusst, dass Fremde inhärente Vorurteile gegen irrationale Angst vor Schwarzen hatten. Zuerst dachte ich, ich stelle mir das vor. Xavier dachte, ich wäre vielleicht zu sensibel ... aber bald fing er sogar an, es zu sehen.

Leute, die wir trafen, waren nie offen rassistisch, aber sie schienen sich zu verspannen, sobald sie sahen, dass ich mich ihnen näherte, und sie entspannten sich, sobald sie realisierten, dass ich mit Xavier zusammen war.Wenn er und ich ausgehen würden, bemerkte ich, dass die Leute oft ihren Blickkontakt mit meinem Mann intensivierten, damit sie mich nicht anerkennen mussten. Bei einer lustigen Gelegenheit flirtete eine weiße Kellnerin die ganze Nacht mit meinem Mann und nannte mich dann "Schwester Girl".

Diese unausgewogenen Interaktionen wurden zur Routine und ich begann starke soziale Angstgefühle zu entwickeln. Während ich mich mit der neuen Erfahrung auseinandersetzte, mit Leuten zu reden, die zu ängstlich waren, um aufrichtige und authentische Gespräche zu führen, begann ich, die verschiedenen Nuancen von Rassismus zu verstehen. Ich lernte das Wort Mikroaggression sehr gut kennen und erkannte bald, dass alles, was ich erlebte, mein ganzes Leben lang passiert war ... Ich hatte es nie richtig bemerkt.

Wir sehen uns immer noch den gleichen Veränderungen gegenüber wie jedes andere Paar. Auch wenn es ein Rennen gibt, ist es nicht das, was uns beeinflusst.

Als mein Mann in der Nähe war, passierten diese Mikroaggressions-ähnlichen Leute, die meine Haare berührten, viel seltener, wenn überhaupt. Ziemlich bald hörte ich auf, das Haus ohne ihn zu verlassen. Ich fühlte mich in der Stadt nicht sicher.

Für eine kleine Weile wurde ich von meinem Mann verärgert; Ich habe mich in meinem ganzen Leben noch nie so fehl am Platz gefühlt. Xavier versuchte sein Bestes, mit ihm zu sympathisieren, aber wie hätte er vorhersagen können, dass dieser Übergang für mich so schwierig sein würde, wenn ich es auch nicht getan hätte? Um es noch schlimmer zu machen: Während ich mich bemühte, meinen Platz als schwarze Frau in einer pseudo-liberalen Stadt zu finden, blühte Xavier in diesem "Paradies für Weiße" auf. Mein Groll hat sich auf verschiedene Arten manifestiert. Es verebbte und floss, wechselte zwischen Tränen und Wut und wurde für uns beide ein sehr böses Erwachen. Ich verstand plötzlich den Begriff für sozial bewusste Menschen, der "woke" genannt wurde. Plötzlich fühlte ich mich hellwach.

Die Tische schienen sich zu drehen. Mein in der Stadt lebender Ehemann hatte sich schnell an die Homogenität seiner neuen Umgebung gewöhnt, doch plötzlich war seine ehemals rassistisch gleichgültige Verlobte völlig hypervilantisch in Bezug auf ihre Rasse.

Ich begann, zunehmend wütend auf institutionalisierten Rassismus zu werden. Während mein Mann meistens bereit war, mir zu zuhören, wurde das Thema manchmal zu einer Quelle des Streites, da Ungerechtigkeit nach Ungerechtigkeit immer noch aufkam und Beispiele rassistischer Polizeibrutalität unsere Nachrichtendienste überschwemmten. Es gab Tage, an denen ich mich so schwer fühlte, als ich den Tod unbewaffneter schwarzer Männer ungestraft sah. Eine besondere Art von Wut begann in mir zu eitern; Ich war umgeben von weißen Menschen, die alle in einer Zeit politischer Unruhen ihr Leben führen konnten ... und mein Mann war unter ihnen.

Als ich in Connecticut gelebt hatte, wusste ich, dass ich nach Hause zu meiner Familie gehen und die Sicherheit spüren konnte, zu meinen Familienmitgliedern zu gehören, die wie ich aussahen und sofort erzählen konnten, wenn ich ihnen etwas rassistisch erzählte. In diesen Gesprächen warf niemand einen fragwürdigen Blick in meine Richtung oder fragte: "Bist du sicher , dass sie rassistisch waren?"

REDAKTEUR DES EDITORS7 Ratschläge, die nicht scheußlich sind (Von einem Beziehungsberater )

Wenn Sie diese Art von Frage am Ende des Tages stellen, sind Sie manchmal einfach zu müde, um zu antworten.Zu anderen Zeiten haben Sie keine Worte, um Ihrem Ehepartner Ihre Menschlichkeit zu erklären. Der Rest der Welt ist so beschäftigt, Sie daran zu erinnern, wie wenig Ihr Leben zählt, der letzte Ort, an dem Sie diese Arbeit machen und sich selbst erklären wollen, ist in Ihrem eigenen Zuhause.

Als ich versuchte, nicht in eine tiefe Depression zu schlüpfen, konzentrierte ich mich auf den größten Lichtblick in unserem Leben - wir planten unsere Hochzeit. Die Planung einer Hochzeit war eine Möglichkeit für mich, die positiven Aspekte unserer gemeinsamen Erfahrung zu schätzen. Es war nicht alles schlecht; Außer dem Rassismus waren die Dinge wirklich sehr gut! Wir haben einen Boston Terrier Welpen namens Ralf Garfunkel. Und kreativ produzierte ich die beste Arbeit, die ich seit Jahren hatte. Weil Xavier den Welpen überall herumführte, wurde er immer gesünder und schlanker. Und wir wollten heiraten.

Ich bedauerte den Umzug in gewissem Maße, aber es gab und gibt nur einen Grund, warum ich hierher kam: Ich konnte mir ein Leben ohne Xavier nicht vorstellen. Bis dahin waren zwei Jahre vergangen, und ungeachtet der Tatsache, dass ich mich in meiner neuen Stadt wie ein Alien fühlte, wollte ich glauben, dass am Ende dieses Tunnels ein Licht brannte, trotz der Dunkelheit des Gefühls, das ständig von meiner Rasse geächtet wurde. Obwohl die Hochzeitsplanung ihre Herausforderungen hatte, half mir dieser Prozess, mich von vielen negativen Aspekten meines Lebens abzulenken. Es gab mir auch die Chance, die Menschen, die ich in unserem neuen Leben zurückgelassen hatte, vorzustellen. Wir hatten eine unglaubliche Hochzeit, umgeben von den Menschen, die wir am meisten liebten, und nach diesem Tag fühlte ich mich endlich zu Hause.

Ich habe versucht, meinen Mann nicht dafür verantwortlich zu machen, dass er meine Erfahrung nicht verstehen konnte. Seit er "aufgewacht" ist, hat Xavier viel über sein eigenes Privileg gelernt. Er weiß es besser, als beleidigt zu werden, wenn ich über den Abbau der weißen Vorherrschaft spreche, und er muss nicht mit #notallwhitepeople zusammenspielen, um seine Schuld zu lindern. Es ist schwer zu ignorieren, dass sich die Welt im Moment so anfühlt, als würde sie brennen, da im ganzen Land so viel politischer Wandel stattfindet. Trotzdem sehen wir uns immer noch den gleichen Veränderungen gegenüber wie jedes andere Paar. Auch wenn es ein Rennen gibt, ist es nicht das, was uns beeinflusst. Und wie bei jeder anderen Ehe schworen wir uns, für immer zu lieben und egal was ... oder zumindest bis die Welt endet.

Jagger Blaec ist ein freiberuflicher Journalist in Portland, Oregon. Du kannst mit ihr auf Twitter @basicblaecgirl mithalten.

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