Mississippi Delta Leitfaden für Gay Pride: Unser Leben im tiefen Süden

Beziehungen nicht sehen aus wie früher (und das ist eine gute Sache). Aber was braucht es, um eine moderne Romanze funktionieren zu lassen? Als Teil von Committed untersuchen wir Partnerschaften, die von einer Schulehe zwischen Highschool-Lieblingen bis hin zu einem schwulen Paar reichen, das im konservativen Süden ein gemeinsames Leben schafft.

Meine Frau Lindsay wuchs am Südufer von Massachusetts auf. Es ist einer der schönsten Orte, die ich je gesehen habe, alle felsigen Strände und festgemachten Segelboote, alte Harthölzer und Kolonialhäuser, die vor der Gründung des Landes gebaut wurden. Ein Besuch in ihrer Heimatstadt war wie ein Spaziergang in einen L. L. Bean-Katalog.

Als Kind habe ich viel Zeit damit verbracht, Fotos in Zeitschriften und Katalogen zu speichern, die Konturen ungewohnter Landschaften nachzuzeichnen, diese Bilder in meiner Vorstellung ablegen zu wollen und mich daran zu erinnern, dass die ganze Welt nicht das Mississippi-Delta ist.
Um das Delta zu beschreiben, um die Feinheiten des ländlichen Lebens im Süden und die geografische Isolation wirklich zu erklären, würde es Tage dauern. Um dem Touristenerlebnis des Deltas näher zu kommen, hören Sie sich Charlie Pattons High Water Everywhere an, während Sie den Fotografen William Eggleston The Democratic Forest durchblättern. Aber wenn Sie das nicht können, stellen Sie sich einfach das flachste, matschigste Land vor. Dann stellen Sie sich kleine Städte vor, Häuser zusammengekauert in einem Meer endloser, klarer Ackerlandschaften. Es ist der ärmste, isolierteste Teil eines der ärmsten und isoliertesten Staaten, und in allen Dingen extrem: Wetter, Religion, Politik, Nahrungsmittel.

Im Grunde sind Lindsay und ich in entgegengesetzten Universen aufgewachsen, und wir hätten uns wahrscheinlich nie getroffen, aber zum Glück zwang uns die Rezession im Grunde genommen dazu, in die Schule zu gehen. Und ich kann ehrlich sagen, dass das Beste an einem PdD war, Lindsay zu heiraten.

Wir heirateten im Anbau des Rathauses unter der Bank of America in Tallahassee, Florida. Die Homo-Ehe war in Florida einige Monate zuvor legal geworden, aber die Entscheidung des Bundesgerichts stand noch aus, was bedeutete, dass unsere Heiratspapiere die Aufschriften Braut und Bräutigam trugen. Technisch gesehen ist Lindsay vielleicht mein Ehemann.

"Ich kann Sie endlich aussprechen ... verheiratet", sagte Bob, Stadtschreiber, der in seinem zivilen Zeremonie-Skript über die geschlechtsspezifische Sprache hüpfte. So habe ich mir meine Hochzeit nicht vorgestellt, weil ich mir meine Hochzeit nie vorgestellt habe. Und obwohl wir am Dienstag nach meiner Dissertation in einem Kellerraum mit einem falschen, hinterleuchteten Buntglasfenster, ohne Familie oder Freunde waren, war unsere Hochzeit wirklich alles, was die Magazine sagen: Der wichtigste Tag unseres Lebens.

Und dann passiert der Rest des Lebens.
Ich absolvierte, und als keiner von uns einen Vollzeitjob bekam, beschlossen wir, ins Hudson Valley zu ziehen. Wir wollten irgendwo anders sein als Florida, irgendwo mit Bergen. Es gab viele Colleges in der Entfernung zum Pendelverkehr - so viele, dass wir die Hilfsarbeiten ablehnen mussten, weil unsere Zeitpläne voll waren.

Aber um eine sehr lange Geschichte zusammenzufassen, ist es praktisch unmöglich, genug Zusatzunterricht zu geben, um in New York zu überleben, selbst wenn Sie an drei verschiedenen Schulen unterrichten und 18 Stunden am Tag arbeiten. Wir waren das Jahr unversichert und zu arm, um Essen zu kaufen. Als das Frühlingssemester endete und wir keine Miete für unsere beschissene Wohnung bekommen konnten, waren wir auch obdachlos.

So wie die vielen Millennials waren Lindsay und ich gezwungen, wieder bei Mama und Papa einzuziehen. Insbesondere meine Mutter und mein Vater, was bedeutete, dass wir zu einem verheirateten lesbischen Paar wurden, das in Mississippi lebte, einem Staat, der HB 1523, "The Religious Liberty Accommodations Act" erlassen sollte, um nicht nur die Ehe zu legitimieren auch die öffentliche Diskriminierung aller LGBTQ-Personen zu unterstützen (wenn nicht sogar ermutigend).

So zogen wir letzten Juni, an Lindsay's 31. Geburtstag, in mein Kinderzimmer in Indianola, Mississippi.

Die Demonstranten waren meist übergewichtig, Menschen mittleren Alters in verschwitzten T-Shirts. Die queeren Leute waren auch meistens übergewichtig, Leute mittleren Alters in verschwitzten T-Shirts. Ohne die Beschilderung könnten Sie die beiden Gruppen kaum unterscheiden.

Ich verließ das Delta für die Schule, als ich vor einem halben Lebensjahr 16 war, und mein altes Schlafzimmer war genau so, wie ich es verlassen hatte: im Dunkeln leuchtende Deckensterne, ein Poster von Lisa Loeb und Dutzende von Plastik Ponys säumten die Bücherregale, ihre Augen starrten nach unten.

In Mississippi begann ich wieder mein Teenager-Ich zu werden. Ich war launisch und reizbar. Ich aß frittierte Speisen mit Konservierungsmitteln. Ich schwitzte, wenn ich nervös war. (Oder vielleicht lag das daran, dass es draußen 105 Grad herrschte.) Am schlimmsten war, dass die internalisierte Bibelgürtel-Homophobie, die ich jahrelang in der Therapie verbracht hatte, wieder aufflammte und wieder in Rache ging.

In der ganzen Zeit, in der wir verheiratet waren, hatten Lindsay und ich den Luxus, von uns selbst als einem weiteren langweiligen Ehepaar zu denken. Wir lebten in fortschrittlichen Städten, und keiner von uns war die Art von Leuten, die am Morgen aufwachten und dachten: Ich bin schwul! Aber plötzlich lebten wir an einem Ort, an dem wir ständig an unsere Homosexualität erinnert wurden.
"Du berührst mich nicht mehr in der Öffentlichkeit", sagte Lindsay. Ich war damit beschäftigt, durch unsere Koffer zu wühlen und nach etwas zu suchen, das nicht kariert, ausgebeult oder irgendwie »maskulin« war, wie meine Mutter es nannte.

"Das können wir hier nicht!" Ich hörte mich sagen, und in diesem Moment fühlte ich mich völlig besiegt, weil es sich so wahr anfühlte. Dann bin ich sicher, dass ich geweint habe.
Wir verbrachten die meiste Zeit damit, in diesen ersten Wochen in Mississippi zu weinen, was einer der Gründe dafür war, dass wir uns für Pride entschieden haben. Obwohl wir beide auf verschiedenen Gay Pride-Events in New York, Kalifornien und sogar in Florida waren, ist keiner von uns der Typ Mensch, der große, betrunkene Menschenmassen oder arschlose Typen mag. Stolz schien immer eine Party zu sein, die ich lieber vermeiden würde, aber ich dachte immer noch daran - eine Party.

Im vergangenen Sommer hatte Mississippi seine allererste offizielle Pride-Feier. Ursprünglich sollte es eine Parade sein, aber im Zuge des Orlando-Schießens entschieden die Organisatoren (oder vielleicht die Strafverfolgungsbehörden), dass es sicherer wäre, einen winzigen Park in der Innenstadt von Jackson zu verbarrikadieren und das ganze Ereignis mit bewaffneten Polizisten zu umgeben.Wir waren nicht überrascht von der Sicherheit, obwohl ich angenommen hatte, dass es unnötig war. Die Veranstaltung war winzig: ein halbes Dutzend Zelte und Klapptische, vier Food Trucks und eine einzige Bierlinie. Als wir ankamen, waren dort vielleicht 100 Leute.

Dann kamen die Demonstranten.
Wir haben alle Bilder von rückwärts blickenden Hicks gesehen, die "God Hates Fags" -Schilder tragen, aber das war 2016. War das nicht vorbei?

Lindsay und ich saßen auf dem Gras und beobachteten Drag Queens in der Mittagssonne, als der Gesang begann. Ein Mann mit einem Megaphon summte im Hintergrund, während jemand, der mit einem Penis geboren wurde, zu "I'm Every Woman" tanzte, während er in der 100-Grad-Hitze ein Pailletten-Abendkleid trug. Unruhige, queere Leute, die Neuheit von draußen, tagsüber dragend, zogen sich auf die Barrikaden zu, um die echten, lebenden Demonstranten zu sehen.

Lindsay und ich waren auch neugierig, also schlossen wir uns der Menge an. Die Demonstranten waren meist übergewichtig, Menschen mittleren Alters in verschwitzten T-Shirts. Die queeren Leute waren auch meistens übergewichtig, Leute mittleren Alters in verschwitzten T-Shirts. Ohne die Beschilderung könnten Sie die beiden Gruppen kaum unterscheiden. Gut, dass es einen Maschendrahtzaun und einen Haufen Leute mit Gewehren zwischen uns gab. Sonst könnten wir uns vermischen.

Ich streckte die Hand aus und nahm Lindsays Hand. Ich zog sie an sich und küsste sie dort, ein paar Meter von dem schreienden, verschwitzten Gesicht eines Homophobe entfernt, der eine Sandwichplatte trug. Ich habe endlich gemerkt, dass Pride keine Party ist, und du kannst nicht spät zu mir kommen. In Mississippi ist Stolz immer noch ein Protest.
Am Ende des Sommers schaffte ich es, eine halbe Stunde von meiner Heimatstadt aus einen Vollzeit-akademischen Job zu bekommen, und Lindsay bekam einen Zwei-Buch-Deal für ihre Romane, so dass wir in der Lage waren, aus den Eltern zu verschwinden. Haus. Aber wir leben immer noch im Mississippi-Delta.

EDITORS PICKCooking ist mehr Therapie als Sie denken

In der Woche vor der Wahl ging Lindsay unsere Hunde auf dem Campus, wo wir unterrichten, als ein Junge in einem Pickup-Truck, wahrscheinlich ein Student, neben anhielt sie und schrie "Deich!" vom Fenster. Als sie mir davon erzählte, lachte sie fast durch ihre Tränen, weil es so lächerlich schien. Aber am selben Tag, nicht mehr als 20 Meilen entfernt, wurde eine afroamerikanische Kirche niedergebrannt und die Worte "Vote Trump" wurden auf die verkohlte Schale gespritzt. Danach wurden natürlich mehr und mehr Vorfälle wie diese im ganzen Land gemeldet.
Jetzt lege ich Wert darauf, Lindsays Hand zu halten, wenn wir im Supermarkt sind oder in der Stadt herumlaufen.

Es ist Februar, und obwohl die meisten Deltaner ihre Weihnachtsdekoration inzwischen abgerissen haben, müssen viele Trump Yard Zeichen noch im Ruhestand sein. Ich bin mir nicht sicher, ob Amerikas Zukunft wie der Mississippi von heute aussehen wird, aber ich weiß, dass Lindsay und ich unsere Ehe nicht mehr hinter den Barrikaden halten werden. Wir werden die Bürgersteige des Mississippi-Deltas hinuntermarschieren, eine Zwei-Frauen-Parade, bis es wirklich keinen Protest mehr gibt.

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