Der unerwartete Weg Mein Job half, meine Angst zu managen

Meine Angst macht die Interaktion mit jedem Fremden stressig und unangenehme Erfahrung, aber Kassierer waren besonders problematisch für mich. Es gab etwas an einer Uniform und Position hinter einer Theke, die selbst einen Teenager, der seinen ersten Sommerjob machte, in eine einschüchternde Autoritätsfigur verwandelte.

Ich würde irgendwie die Fähigkeit verlieren, im Register zu sprechen, murmelte, als ich Augenkontakt vermied und mit Nicken und Zucken kommunizierte. Ich benutzte Freunde und Familie als Puffer, entweder indem ich meine Einkäufe mit denen zusammenlegte, ihnen danach das Geld übergab oder sie einfach bat, neben mir zu stehen, um moralische Unterstützung zu bekommen.

Ich hatte sogar Träume davon, mir die Zeit in einem Geschäft zu nehmen und zu schauen, was ich wollte, ohne eine Panikattacke zu bezahlen.

Meine Angst vor der Kasse bedeutete, dass Einkaufen alleine kaum möglich war. Ich habe darüber fantasiert, wahrscheinlich mehr, als ich zugeben sollte. Ich hatte sogar Träume davon, dass ich mir die Zeit in einem Geschäft nehmen und schauen konnte, was ich wollte, ohne eine Panikattacke zu bezahlen.

Die Realität war etwas anders. Als ich endlich den Mut aufbrachte, in einen kleinen, unauffälligen Secondhand-Laden in der Nähe meines College-Campus zu gehen, fühlte ich nur, wie die Kassiererin mich ansah. Ich war der einzige Kunde. Vielleicht sollte ich gehen, dachte ich mir. Glaubt sie, ich stiehl? Was, wenn ich stolpere und etwas kaputt mache?

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Eine andere Frau kam herein, was die Situation nur verschlimmerte. Kann sie sehen, was ich sehe? Ich wunderte mich und schaute auf das Shirt in meinen Händen. Sie verurteilen mich dafür. Ich kann das nicht durchziehen; Dieser Blauton ist nicht meine Farbe. Ich stellte es wieder auf die Ablage und verließ den Laden, um zu entscheiden, ob ich es schaffen würde - vielleicht würde ich das nächste Mal etwas kaufen.

Zwei Jahre später, als ich mich durch Interviews für alles durchkämpfte, was einen Englisch-Abschluss erforderte (ich konnte mich nicht leisten, wählerisch zu sein) und mein erstes Studentendarlehens-Zahlungsziel näherte, fing ich an, mich für Kassiererjobs bei Einheimischen zu bewerben Geschäfte, die gleichzeitig auf Ablehnung hoffen und fürchten.

An meinem ersten Tag im Bastelladen zitterten meine Hände, als ich die Veränderung zählte. Ich hatte das Glück, dass die Frau, die mich ausbildete, geduldig und verständnisvoll war, weil alles, was schief gehen konnte, schien. Ich habe die Kunden nicht in Augenschein genommen, habe vergessen, sie zu fragen, ob sie Coupons hätten, und mir wurde ständig gesagt, ich solle mich melden. Mehr als einmal schloß ich die Geldschublade, bevor ich Änderungen aushändigte, was bedeutete, dass der Manager den Code eingeben musste, um ihn zu entsperren, während ich langsam in eine Pfütze aus Scham und Enttäuschung sank. Es dauerte nicht lange, bis ich erkannte, dass ich es entweder vortäuschen oder entlassen werden musste.

Es dauerte nicht lange, bis ich erkannte, dass ich es entweder vortäuschen oder entlassen werden musste.

Also begann ich so zu tun, als ob ich schauspielerte.Ich habe die gleichen Zeilen für jeden Kunden auswendig gelernt, um den Teil eines Kassierers abzuziehen: Hallo, wie geht es dir heute? Haben Sie heute Gutscheine? Brauchst du eine Tü-te? Manchmal rutschte ich aus und sagte, die Linien seien nicht in Ordnung. Wenn das passierte, musste ich lachen. "Langer Tag", würde ich scherzen.

Humor war einer meiner größten Bewältigungsmechanismen für Angstzustände; Ich kann eine stressige soziale Situation in eine mittelmäßige Stand-up-Routine mit genau der richtigen Menge an Sarkasmus und Übertreibung, wenn nötig, verwandeln. Es dauerte nicht lange, das in meine Schicht zu integrieren. Wenn die Kunden lachten, bedeutete das, dass sie meine Hände nicht zitterten, wenn ich ihre Einkäufe absuchte. Es bedeutete auch, dass sie nicht schrieen.

Das war das Schlimmste. Sie würden denken, vernünftige Erwachsene würden einen Kassierer nicht verbal beschimpfen, aber die Leute würden drohen, mich halb-regelmäßig zu entlassen, normalerweise über etwas, das sich meiner Kontrolle entzieht, wie ein ungültiger Coupon. Ich habe schnell gelernt, dass, wenn die Leute am Anfang lachen, sie leichter kleinere Rückschläge nehmen.

Als die Wochen zu Monaten wurden, hörten meine Hände auf zu zittern. Ich habe bei meinen Stammgästen neue Witze probiert. Manche erinnerten sich sogar an meinen Namen. Kunden waren nicht mehr unheimlich; Ich wusste, was ich von ihnen erwarten konnte. Ich fing an, den Leuten Fragen zu stellen, die über mein Skript hinausgingen: über ihren Schmuck, ihre Einkäufe, ihre Tage.

Ich begann, den Leuten Fragen zu stellen, die über mein Skript hinausgehen: über ihren Schmuck, ihre Einkäufe, ihre Tage.

Bald erfuhr ich von der Zeit, die in verschiedenen Kriegen verbracht wurde, Bücher veröffentlicht, Küchen umgestaltet, Hochzeiten besucht. Kunden kamen zurück, um mir Bilder ihrer Projekte zu zeigen. Ich besuchte ein Stück in einem örtlichen Kindertheater, weil ich den Kostümbildner kannte, einen Stammgast im Geschäft. Sie hat mich nach der Vorstellung auf mich aufmerksam gemacht und gewunken.

Um diese Zeit wurde mir klar, ich liebe Menschen . Sie sind lustig, nachdenklich und alle so unglaublich unterschiedlich. Jeder hat seine eigenen faszinierenden Geschichten, und je interessanter die Geschichte war, desto eher waren sie bereit, es zu erzählen. Mit jeder Geschichte, die ich hörte, lernte ich, dass Fremde tatsächlich wirklich nett anstatt erschreckend sein konnten.

Dann wechselte ich in andere Teile meines Lebens. Als ich einkaufen ging und der Monolog von Fragen und Unsicherheiten auf mich einstürzte, sagte ich mir selbst: Tue so, als gehörst du dazu. Gib vor, dass du hier arbeitest. Und ich benutze meine "Kassierer-Stimme", wenn ich wichtige Telefonate führe oder zu einem Vorstellungsgespräch gehe.

Während ich als junger Teenager wegen meiner Angst in und aus der Therapie war, war die Arbeit im Einzelhandel eine Möglichkeit, die Techniken, die ich gelernt hatte, wie achtsames Atmen, in freier Wildbahn anzuwenden. Weil es entweder auftauchte oder gefeuert wurde, gab es keine Möglichkeit für mich, rauszuhauen, wie ich es schon bei so vielen Möchtegernsolo-Ausflügen getan hatte. Als ich mit meiner Umgebung vertraut wurde, wurde Arbeit zu einem sicheren Ort zum Experimentieren, als ich die Grenzen meiner Angst ausbrach.

Obwohl ich inzwischen zu einer neuen Arbeit mit einer Kabine gewechselt bin, fühle ich mich immer noch mit Kassierern verwandt.Es gibt kein erschreckendes Unbekanntes, das hinter der Theke lauert; das Unbekannte ist warm und vertraut geworden. Im Einzelhandel zu arbeiten hat sicherlich seine Nachteile, aber ich schaue zurück auf meine Erfahrung, weil es mich zu einer selbstbewussten und sicheren Person geformt hat. Während ich weiß, dass Feuerprobe nicht das Beste für alle ist, war das soziale Untertauchen für meine Ängstlichkeit unendlich besser, als das, was allein durch die Therapie erreicht werden konnte.

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