Ich arbeite, weil ich Angst davor habe, wie meine Mutter zu sterben

"Ich hoffe, ich bin Ich spiele immer noch Tennis, wenn ich in ihrem Alter bin ", sagt meine Mutter, während wir meine beeindruckend aktive 94-jährige Großmutter bewundern. Ich nicke, als ich mir denke, dass sie es nie in die Nähe meines Omas schaffen wird.

Aufgrund ihrer Größe und ihres Gewichts ist meine Mutter fettleibig. Sie ist erst in den Fünfzigern und hat mit ihrem Gewicht gekämpft, seit ich geboren wurde. Sie hatte bereits vier gewichtsbezogene Operationen - mehrfacher Gelenkersatz, beschleunigt durch Überschlag. Jedes Mal, wenn ich nach Hause gehe, um sie zu besuchen, scheint sie schwerer und langsamer zu sein, weniger in der Lage, Dinge zu tun, wie Treppen hoch und runter zu gehen, lange Zeit zu stehen und mit dem Fahrrad zu fahren. Ich habe Angst, dass mir die Möglichkeiten ausgehen, ihr zu helfen.

Ich habe drei volle Marathons bestritten, ich gehe jeden Morgen vor der Arbeit zu CrossFit, und ich liebe es, nahrhafte Mahlzeiten zu planen und zu kochen. Meine Freunde sagen mir, dass ich einer der fähigsten Menschen bin, die sie kennen.

Ich geniesse wirklich all diese Aktivitäten, aber ich würde lügen, wenn ich sagen würde, dass ein großer Teil meiner Motivation nicht von der quälenden Angst in meinem Hinterkopf herrührt: Wenn ich meine Gesundheit nicht a Priorität, ich werde wie meine Mutter enden.

Ironischerweise kommt meine Liebe zu gesunder Ernährung und Bewegung von meiner Mutter. Sie ist nicht das depressive, sitzende Bild von Fettleibigkeit, das Sie erwarten könnten.

Sie arbeitete die meiste Zeit ihres Lebens in der Fitnessbranche als Gruppe und Personal Trainer. Ich erinnere mich daran, mit ihr Aerobic-Übungen in der Küche zu machen, als ich klein war. Sie traf meinen Vater auf einer Wanderung; Beide liefen Marathons in ihren 20ern. Während meiner Kindheit bestand unser Familienurlaub aus Camping, Wandern und Nonstop-Familiensportspielen - obwohl mein Vater oft derjenige war, der daran teilnahm, während meine Mutter uns von der Seitenlinie aus anfeuerte.

Ich kann nicht anders, als den riesigen Elefanten in der Mitte des Gesprächs zu spüren.

Seit meiner Genesung von einer Knieoperation ist meine Mutter langsam zu den Dingen zurückgekehrt, die sie liebt - schwimmen, lange Spaziergänge machen und aufwendige Mahlzeiten für Abendessen mit Zutaten aus unserem lokalen Bauernmarkt kochen.

Aber jedes Mal, wenn sie davon redet, dass sie im Yoga besser werden will, ihren Arthritisschmerz verbessern oder längere Strecken radeln kann, kann ich nicht anders, als den riesigen Elefanten mitten im Gespräch zu spüren.

Ich sehe ihr Gewicht zwischen ihr und allem, was sie liebt, stehen. Ich erinnere mich, dass ich weinte, als wir nach New York City fuhren, um dort Urlaub zu machen, und wir mussten unsere Ausflüge auf Orte beschränken, die in sehr kurzen Laufdistanzen lagen.

Obwohl ich nie direkt erwähnt habe, wie ich mich fühle, hatten wir vage Gespräche über Essen, Gewicht und Gesundheit. Auf den ersten Blick scheint es, als würde sie es leugnen. Aber ich habe erkannt, dass sie darüber nachdenkt, genauso gesund zu werden wie, wenn nicht sogar mehr als ich, also möchte ich nicht zu ihrem Kampf beitragen.

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Wenn es irgendeine andere chronische Krankheit wäre, könnten wir in der Lage sein, darüber offen zu sprechen.Krebs zum Beispiel ist unglaublich traurig und oft schwer zu reden, aber er trägt nicht die gleiche Schuld und das gleiche Urteilsvermögen wie Fettleibigkeit.

Meine Freundin mit einer Familiengeschichte von Hautkrebs erzählt offen von ihrer zunehmenden Beschäftigung mit Sonnenschutz, weil sie ein sehr realistisches Bild davon hat, was passieren kann, wenn sie nicht aufpasst. Sie ist motiviert, sich um ihre Haut zu kümmern, weil sie weiß, dass sie gefährdet ist.

Mit meiner Mutter tanzen wir um das Thema herum und reden allgemein über "sich gesund fühlen" und "Energie haben". "Es gibt etwas über Gewicht und Fettleibigkeit - wie es alles mit Stolz, Emotion und Schuld vermischt ist - das macht es so viel mehr als eine klinische Krankheit fühlen. Und ich habe Schwierigkeiten, die Worte darüber zu hören, wie besorgt ich um ihre langfristige Gesundheit bin.

Fitness ist zu einem großen Teil meiner Identität geworden und ist ein positiver Motivator für alles, was ich tue. Aber ich kann das quälende Gefühl nicht loswerden, dass, wenn ich ausrutsche, Gewichtszunahme so viel mehr bedeutet, als nur die Zahl auf der Skala zu sehen, die ein paar Pfund hochgeht. Studien deuten darauf hin, dass Kinder von übergewichtigen Eltern viel häufiger übergewichtig sind oder in ihrem Leben übergewichtig werden. Und ich habe ein schmerzhaft klares Bild davon, wie es aussieht und wie es mein Leben einschränken könnte.

Ich habe ein schmerzhaft klares Bild davon, wie es aussieht und wie es mein Leben einschränken könnte.

All das klingt unglaublich egoistisch. Ich sollte nicht derjenige sein, der sich wehrt; Ich bin nicht derjenige, der jeden Tag zusätzliches Gewicht mit sich herumträgt und unfähig ist, die Kontrolle über meinen Körper wiederzuerlangen. Ich bin nicht derjenige mit Gelenken, die unter dem Gewicht meines lebenslangen Kampfes versagen. Ich bin nicht derjenige, der sich um meine emotionalen Essgewohnheiten quält.

Warum bin ich derjenige, der sich beschwert?

Schließlich ärgere ich meine Mutter nicht. Ihr Gewicht hat sie nicht davon abgehalten, eine erstaunliche Mutter und ein Vorbild zu sein, und ich liebe sie, egal was sie wiegt. Als ich klein war, pflegte ich ihr zu sagen, dass ich nie wollte, dass sie Gewicht verliert, weil sie so ein guter Hugger war und mich in ihre Arme hüllte. Aber weil ich ihr so ​​nahe bin, bin ich über den Schmerz, den sie durchgemacht hat, hypnotisiert: die Schuld, die Agonie und die Frustration über ihre Krankheit.

Im Laufe der Jahre habe ich erkannt, dass das Beste, was ich für meine Mutter tun kann, darin liegt, sie zu lieben und zu unterstützen, was auch immer sie tut. Aber wenn es um etwas geht, das ich kontrollieren kann, richte ich meine Energie darauf, fit und gesund zu bleiben und dafür zu sorgen, dass meine eigenen Kinder sich nie dem gleichen Kampf stellen müssen.

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