Wie es ist, das fette Mädchen im Yogaunterricht zu sein

Trotz der Forschung zeigt, dass Yoga Stress abbaut und Angst, diese Vorteile werden nicht immer größeren Körper wie meins gewährt. Ich bin fett. Und das fetteste Mädchen im Raum zu sein, kann ziemlich unangenehm sein.

Wenige Wochen nachdem ich nach Portland, Oregon, einer der tüchtigsten Städte Amerikas, gezogen bin, habe ich mich für eine Probewoche in einem Power-Yoga-Studio angemeldet. Es schien eine nette Art zu sein, Leute zu treffen und alle Brauereiausflüge auszugleichen, die ich gemacht hatte.
Obwohl Yoga den Geist beruhigen sollte, hatte dieses Studio den gegenteiligen Effekt. Diese Power Yoga Klasse war wie Vinyasa Yoga auf Steroiden in einem beheizten Inferno eines gespiegelten Klassenzimmers, mit einer Mischung aus hochintensivem Intervalltraining und gewichteten Asanas.

Bei jeder Sitzung würde ich die obere rechte Ecke des Klassenzimmers beanspruchen und meine pinkfarbene Matte ausrollen. Aber sobald ich die Ecke meines passenden pinkfarbenen Bikram-Tuchs sorgfältig ausgerichtet hatte, begann mein Geist zu rasen. Die Gedanken wurden zwischen den einzelnen Pose während der fast lautlosen Yoga-Sequenzen lauter.

Trotz der Prinzipien von Yoga, wie du bist, habe ich den unterschwelligen Druck verspürt, mich mit Sixpacks in das Meer anderer Yogis zu assimilieren.

Ich konnte nicht aufhören mich zu fragen, ob die Leute durch die Länge meiner Yoga-Shorts beleidigt waren. Ich war überzeugt, dass der Anblick meiner nackten, dicken Schenkel vor dem Klassenzimmer andere Leute ablenkte. Als ich einen umgedrehten Blick durch den Raum warf, balancierte ich in einem abwärts gerichteten Hund und staunte über die Stärke und Größe meines Bizeps.

Aber meine Zuneigung war von kurzer Dauer, als mein Blick zu den winzigen, durchtrainierten Armen meiner Mitjogis wandern würde. Ich fühlte mich wie eine außerirdische Lebensform, die in ihr Studio eindrang, aufgrund der Tatsache, dass ich sowohl größer als auch schwärzer war als jeder der anderen Schüler.
Trotz der Yoga- "Komm-wie-du-bist" -Prinzipien fühlte ich einen unterschwelligen Druck, mich in das Meer anderer Yogis mit Six-Pack-Bauchmuskeln zu dehnen, die in farblich abgestimmte Nike und Lululemon drapiert waren. Ich hielt mich in meinen Target-Leggings und dem TJ Maxx-Tank-Top auf, von denen keines sehr gut passte. Ich würde zusehen, wie die Lehrer alle anderen Schüler namentlich anriefen und Lachanrufe und Rezepte austauschten. Das ist mir selten passiert.

Irgendwann kam ich wieder und fühlte mich wie der Elefant im Raum. Die Geräusche des brüllenden mentalen Geschwätzes wurden zu einem Flüstern reduziert, als ich begann, meinen eigenen Raum zu kultivieren.

Da ich mich besser fühlte, weniger ängstlich war und sogar einen gewissen Muskeltonus hatte, entschied ich, dass diese Nebenwirkungen jedes vorübergehende Unbehagen überwogen. Ich wuchs, um meine Anwesenheit unter dieser Art von Yogi zu akzeptieren.
Das einzige, an das ich mich nicht gewöhnen konnte, waren die mitfühlenden Blicke der Instruktoren. Von der Zeit, als ich an der Rezeption bis zum Ende meiner Praxis ging, hörten die Welpenaugen nie auf.
Es würde beginnen, wenn sie mich als Zielscheibe sehen würden. Ich würde mein verdammtes versuchen, keinen Augenkontakt zu machen, wenn ich stark schwitze. Aber das hat nur vorübergehend funktioniert.Meine stillen Gebete Mitte II. Wurden ignoriert. Mit geballten Zähnen und geschlossenen Augen konnte ich das gefürchtete Geräusch der nackten Füße des Lehrers hören, die über den Holzboden marschierten und neben meiner Matte landeten, um "The Hover" zu beginnen. "

Es ist eine Menge Arbeit, ein falsches Lächeln zu fälschen, weil jemand die Rollen an deinem Körper bemitleidet, die du lieben gelernt hast.

Bei "The Hover" ging es nicht nur um Anpassungen. Es war normalerweise begleitet von einem Ausdruck äußerster Besorgnis und der Annahme, dass ich aufgrund meines physischen Aussehens zusätzliche Hilfe benötigte.
Ich erkannte bald, dass es fast jede Klasse und immer für mich passierte.
Jedes Mal, wenn ich das Yoga verließ, würde es mindestens eine Person schaffen, sich auf mich zu konzentrieren und mir zu gratulieren, dass ich die Klasse "überlebt" habe. Neulich erzählte mir eine Frau, dass sie mitten im Training aufhören wollte, um mir zu sagen, wie stolz sie war, dass ich trainierte.

Es ist eine Menge zusätzlicher Arbeit, um ein Lächeln zu fälschen, weil jemand die Rollen an deinem Körper bemitleidet, die du zu lieben gelernt hast. Es ist auch ein wenig nervig, dass diese Leute auf einer Reise zur Gewichtsabnahme, die ich nicht einmal behauptet habe, auf mich einwirken. Manchmal muss ich nur schwitzen. Keine Erklärung, keine Entschuldigung nötig.
Ich hatte nie gewusst, wie ich das ausdrücken sollte, bis ich Jessamyn Stanley entdeckte.

Sie ist eine kurvige, selbsternannte "schwarze Frau". "Ich sah sie zuerst in einem Video, das nichts als einen fuchsiafarbenen Sport-BH und schwarze Leggings trug. Sie führte Asanas fehlerlos durch, während sie darüber sprach, wie es war, dick zu sein und Yoga zu machen.
Zum ersten Mal in zwei Jahren fühlte ich mich nicht wie ein Außenseiter. Sie war stark, sie war fett, sie war sportlich und sie machte Yoga. Mühelos.
Wenn Sie nicht hineinpassen, denken Sie, dass Sie sich alle Mikroaggressionen vorstellen. Du lernst schließlich, alles um deiner Vernunft willen zu tunen und weil du weißt, dass du diesen Zen-Raum genauso verdienst wie deine kleineren Klassenkameraden. Jemand anders zu hören, der genau die gleiche Erfahrung beschreibt, war transformativ.
Ich fühlte mich stärker und schlanker und war stolz auf meine Hingabe. Aber jedes Mal, wenn ich mich selbst aufbaute, würde die Rückkehr in dieses Studio sofort beginnen, all das Vertrauen zu untergraben, das ich hatte, weil der Raum nicht inklusive war. Dies, kombiniert mit der ständigen Implikation, dass etwas mit meinem Körper nicht in Ordnung war, machte es schwierig, im Power-Yoga zu bleiben.
Also bin ich gegangen.

Glücklicherweise lebe ich in Portland, wo ich das Privileg habe, einen Stein werfen zu können und in ein Yoga-Studio oder Fitnesscenter zu gehen. Gleich nachdem ich mich entschieden hatte, Power Yoga zu beenden, wanderte ich in eine kleine Turnhalle namens "Muv Training". Die Person, die mich anmeldete, war sprudelnd und enthusiastisch, aber ich hatte nicht das Gefühl, dass sie Annahmen darüber machte, warum ich dort war.

Ich erhielt eine kostenlose Tour und sah alle verschiedenen Körpertypen, von muskulös bis kurvig und alles dazwischen. Anders als im letzten Studio fühlte ich mich nicht wie ein Marsmensch. Ich entschied mich, beizutreten.

Wenn ich jetzt trainiere, drängen mich die Instruktoren zu meinen individuellen Zielen, anstatt mich zu bemitleiden.Ich liebe Yoga immer noch und praktiziere dort zweimal pro Woche. Außerdem, seit ich mich in meiner eigenen Haut wohler fühle, war ich in der Lage, zusätzliche Wege zu erforschen, um Körper und Geist herauszufordern. Ich habe gelernt, dass ein Zugehörigkeitsgefühl wichtig ist für alles, was Sie tun, vor allem aber, wenn Sie sich mit der Verletzlichkeit unseres körperlichen Wohlbefindens auseinandersetzen. Und dieser Ort fühlte sich mehr wie zu Hause an.

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