Ich bin nicht verrückt, aber ich habe im Kerzenschein zwei Wochen lang im Namen der Gesundheit gelebt

Ich war so begeistert von der Idee, ohne künstliches Licht zu leben.

Seitdem ich diesen aufschlussreichen Artikel über die Wissenschaft des Schlafes gelesen habe, bin ich bei Sonnenuntergang zu Bett gegangen und mit der Sonne aufgestanden zu einem Gesundheitsziel geworden, das ich ausprobieren wollte - wenn ich Zeit und Motivation hatte. Wie die Paleo Diät oder glutenfrei gehen.

Ich bin nicht verrückt. Es gibt eine Fülle von Daten, die auf die Vorteile eines lebensstilfreien Lebensstils schließen lassen. Zu viel Exposition gegenüber künstlichem Licht kann das Risiko von Brustkrebs, zusammen mit Diabetes und Herzerkrankungen erhöhen. Es gibt Spekulationen, dass künstliches Licht mit dem Anstieg der Fettleibigkeit verbunden ist. Außerdem ist das blaue Licht moderner Geräte besonders schlecht für unseren Schlaf.

falsch

Wie sich herausstellt, ist die achtstündige Schlafschicht nur eine moderne Erfindung. Bevor westliche Städte nachts von Lampen und dann Glühbirnen erleuchtet wurden, neigten die Menschen dazu, in zwei Schichten zu schlafen: früh ins Bett gehen, mitten in der Nacht für ein paar Stunden aufwachen, um Sex oder Meditation zu machen, und dann wieder einschlafen Morgen.

In einer aktuellen Studie wurden acht Personen (zugegebenermaßen eine kleine Probe) auf einer einwöchigen Campingreise ohne Licht oder Geräte geschickt, und sie kamen als Morgenmenschen zurück. Und ich erinnere mich, dass Colin Beavin in seinem Buch "No Impact Man " den Leistungsschalter in seiner Wohnung ausschaltete und mehr Schlaf bekam. Jeder sagte ihm und seiner Frau natürlich, wie großartig sie aussahen.

Natürlich muss jemand das ausprobieren.

Das Experiment: Regeln, Ziele und Parameter

Ich nannte das "No Artificial Light Experiment" (NALE?) Und wollte herausfinden, ob der moderne Stadtbewohner so leicht zu einer Glühbirne ohne Licht oder zu einem Bildschirm wechseln kann als Umstellung auf eine vegane Ernährung. Ich wollte wissen: War ich noch nie wirklich wach? Ist es möglich, künstliches Licht zu vermeiden, wenn Sie am Stromnetz leben? Wenn es vorbei ist, werde ich mich großartig fühlen oder ungefähr gleich? Und wenn ich mich großartig fühle, wie lange wird dieses Gefühl andauern?

Die Regeln waren wie folgt:

  • Das Experiment dauerte zwei Wochen.
  • Kein elektrisches Licht, niemals. Licht würde nur durch Kerzen oder andere Arten von Feuer zur Verfügung gestellt werden.
  • Wenn ich meinen Computer oder mein Telefon benutzt habe, musste es tagsüber in einem von natürlichem Licht gut beleuchteten Bereich arbeiten.
  • Ich musste bei Einbruch der Dunkelheit mit geschlossenen Vorhängen drinnen sein, um die Lichtverschmutzung durch die Stadt zu vermeiden.
  • Ich würde jeden Tag des Experiments ein Bild von meinem Gesicht machen, um visuelle Veränderungen zu verfolgen.
  • Das Experiment würde Ende Oktober beginnen, gerade als die Tagesstunden zu komprimieren begannen.

Natürlich war dieses Experiment nur möglich, weil ich selbstständig bin und meine eigenen Stunden einstellen kann. Aber ich wollte das auf eine Art und Weise ergänzen, die dem alltäglichen modernen Leben eine Anspielung gibt, weshalb Computer und Telefone tagsüber erlaubt waren und ich nicht einfach einen Campingausflug machte.

Was folgt, ist eine Chronik meiner Erfahrungen, die versuchen, zwei Wochen lang ohne künstliches Licht zu leben.

Pre-Experiment: DIE VORBEREITUNGEN


Die Herausforderung beginnt schon bevor ich die Glühbirnen losschrauben kann, wenn ich Einladungen zu allem ablehnen muss, was nach 5 Uhr beginnt. m. für die nächsten zwei Wochen.
Ich bereite mich vor, kaufe Kerzen und verbringe eine Stunde in Kaufhäusern auf der Suche nach einem echten Wecker (anstelle meines iPhone), der nicht leuchtet. Aber selbst der eine traditionelle Wecker, den ich finde, hat ein hinterleuchtetes Gesicht. Ich erkläre einem Mitarbeiter, was ich suche, und er sagt: "Warte, wäre es auch schlecht für dich, mit dem Fernseher einzuschlafen?" Ich sehe ihn entsetzt an.
In der Nacht bevor das Experiment beginnt, lasse ich mein Handy im Wohnzimmer liegen. Ich schraube die Glühbirne aus dem Kühlschrank. Meine Vorhänge sind in meinem Zimmer geschlossen, und ich habe meinen Wecker auf 7: 01 Uhr gestellt, genau zur Zeit des Sonnenaufgangs. Ich schlafe um Mitternacht ein.

Die ersten 9 Tage


Tag 1: Donnerstag, 17. Oktober

Ich wache um 9 Uhr auf. Mein Wecker hat nicht funktioniert. Ich zünde eine Kerze an, die ich in das pechschwarze Badezimmer mitbringe, um mir die Zähne zu putzen, und dann die Küche, um Frühstück zu machen (keine Räume haben Fenster für natürliches Licht). Es ist nicht perfekt (ich verliere meine Kerze, indem ich sie im Kühlschrank lasse und überall tropft Wachs), aber dieses Candle-Light-Leben scheint machbar, so weit .
Ich überprüfe meine E-Mail nicht vor 9: 30 Uhr. Das ist ein Triumph, denn normalerweise ist es das Erste, was ich tue. Ich habe meinen Arbeitsbereich für die Dauer des Experiments in mein Schlafzimmer verlegt. Ich weiß, dass die Arbeit in meinem Schlafzimmer nicht ideal ist - Trennung der Arbeit vom Schlafraum und so weiter - aber ich muss am Fenster sein. Die Uhr tickt an meinen produktiven Stunden, also tauche ich ein.
Ich gehe hinaus, um Besorgungen zu machen, und erst später erkenne ich, dass ich bei Best Buy etwa eine Stunde künstliches Licht auf der Suche nach einem Wecker hatte funktioniert. Ich bin so daran gewöhnt, in ein riesiges, beleuchtetes Kaufhaus zu gehen, es hat sich nicht einmal registriert.

Um 5 p. m. Ich habe nicht so viel geschafft, wie ich wollte, aber ich will hineingerannt werden. (Ich kann nicht ins Fitnessstudio oder in eine Studioklasse mit künstlicher Beleuchtung gehen.) Da merke ich, dass ich meine brechen muss Regeln, nur um meine Wohnung Gebäude-die Flure, Treppenhaus, Aufzug und Lobby zu verlassen und sind fensterlos und fluoreszierend beleuchtet. Ich mache es trotzdem - welche Wahl habe ich?

Nach Einbruch der Dunkelheit kommt mein Freund zum Abendessen, Wein in der Hand. Ohne Telefone und Kerzenlichtbeleuchtung ist dies eines der romantischsten Abendessen, die ich seit einiger Zeit hatte. Wir konzentrieren uns stundenlang aufeinander. Aber ich bemerke, dass, wenn er für einen Moment den Raum verlässt, meine Hand zuckt, weil es keinen Smartphone-Check gibt. Dies ist erhellend. Und alarmierend. Kann ich nicht still sitzen ohne durch Instagram zu scrollen? Scheinbar nicht.
Wir gehen um 11:30 schlafen.

Tag 2: Freitag, 18. Oktober

Mein neuer Wecker geht um 7 Uhr morgens los. Mein Freund erinnert sich daran, dass wir beide um 3:30 Uhr morgens in Sicherheit waren und davon überzeugt waren, dass es 6:30 Uhr war, bevor wir uns wieder einschlafen mussten.Ist das das gebrochene Schlafphänomen der alten Tage?

Um 6: 20 Uhr zünde ich Kerzen an, und mir wird klar, dass ich nicht wirklich zum Abendessen eingeplant habe. Ich kann nicht essen gehen, und ich kann kein Essen auf meinem Laptop oder Telefon bestellen. Also mache ich viel im Kühlschrank und in den Schränken zu tun und stöbere dann viel Zeit zum Lesen.

Eine angenehme Nebenwirkung des Experiments ist, dass ich denke, viel mehr . Ich kann mein Telefon oder meinen Computer nicht überprüfen, so dass ich am Ende im Raum starre, meine Kerze anstarre, auf einen Punkt an der Wand starre und einfach über meine Lebensrichtung nachkomme. Das ist nett.

Um 10:30 bin ich müde und lege mein Buch hin. Ich stelle meinen Wecker nicht, weil ich sicher bin, dass ich um 7 Uhr aufstehe. So funktioniert das, oder?

Tag 3: Samstag, 19. Oktober

Nein. Ich wache um 10:30 Uhr auf und habe genau 12 Stunden geschlafen, ohne zu wachen. Ich nehme meine Yogamatte für eine unerhört erfrischende Yoga-Sitzung auf das Dach. Ich gelobe mir, so oft ich kann, bis das Wetter zu kalt wird.
Als nächstes ist es eine Dusche bei Kerzenlicht und ein Brunch mit Freunden. Wir können keinen Außensitz bekommen, aber ich beschwinge den Gastgeber, uns am Fenster zu setzen. Nach dem Brunch komme ich mit der Arbeit auf, bis das Licht ausgeht, und verbringe den Abend damit. Viel. Ich schlafe um 10 Uhr. m. Ich habe an einem Tag mehr Fortschritte in meinem Buch gemacht als in den letzten drei Monaten.

Tag 4: Sonntag, 20. Oktober

Ich wache um 6: 15 Uhr ohne Alarm auf (endlich!), Öffne die Vorhänge und beobachte, wie das Licht langsam aufhellt, die grauen Wolken brechen an einem sonnigen Tag mit blaue Himmel. Ich höre, wie die Zeitung meine Haustür schlägt und mit einem Smoothie wieder zu mir ins Bett bringt. Ich schreibe meinem Freund, der gerade von einer Party nach Hause gekommen ist. Ich habe ein ernsthaftes FOMO .
Aber das ist OK. Mein Tag erweist sich als sehr produktiv. Zuerst ist wieder Yoga auf dem Dach, gefolgt von Meditation. Und ich habe immer noch den ganzen Tag vor mir - eine Menge Zeit! Ich beschließe, nach Brooklyn zu fahren und im Park etwas mehr zu lesen.

Wenn ich nach Hause komme, ist es Zeit für ... mehr lesen. Ich schlafe um 11 Uhr ein. m.

Tag 5: Montag, 21. Oktober

Ich bin am nächsten Morgen um 7:30 Uhr auf. Ich fühle mich nicht gerade mit Superkräften angefüllt. Ich erwische mich um 10 Uhr, während ich an meinem Fenster arbeite.

Ich habe einen Freund zum Abendessen in dieser Nacht und wir bleiben bis nach Mitternacht reden. Wann habe ich das letzte Mal so ein Gespräch geführt? Sommer Camp?

Tag 6: Dienstag, 22. Oktober

Ich schlafe unruhig und wache um 7 Uhr morgens erschöpft auf.

Ich fange an, mich damit abzufinden, dass das moderne Leben künstliches Licht benötigt. Ich habe 80 Prozent meines sozialen Lebens aufgegeben, aber ich muss immer noch Dinge in künstlicher Beleuchtung machen, um zu leben. Ich fahre vier Meilen zu meinem Arzttermin. Geh mir! ... Aber dann muss ich 45 Minuten lang in einem fluoreszierend beleuchteten Wartezimmer sitzen. Als ich gehe, habe ich leichte Kopfschmerzen, die durch meine sonnige Radtour zurück in die Innenstadt geheilt werden - wo ich für ein weiteres Meeting reingehe. Vielleicht ist all dieser Betrug der Grund, warum ich mich ... normal fühle. Meine Haut glüht noch nicht, und während ich stolz bin auf meine Fortschritte durch eine Biographie von Katharina der Großen, verlasse ich mich ernsthaft auf die Art von Arbeit, die die Rechnungen bezahlt.

7. und 8. Tag: Mittwoch und Donnerstag, 23. und 24. Oktober

Ich würde gerne sagen, dass ich in Topform bleibe, aber ich kämpfe immer noch um meine Arbeitslast und andere Lebensaufgaben (Essen , duschen, laufen Besorgungen) in meinen Tag - der im Oktober 11 Stunden lang ist. Das heißt, wenn ich rechtzeitig aufwache. Ich habe absichtlich keinen Alarm gesetzt, um zu sehen, ob sich meine zirkadianen Rhythmen normalisiert haben. Heute haben sie nicht, und ich habe bis 8 Uhr geschlafen.

Ich vermisse meine Spin-Klassen. Ich vermisse mein Yoga. Ich vermisse Stadt Dinge. Ich vermisse meine Freunde. Ich vermisse mein Leben.

Tag 9: Freitag, 25. Oktober

Am Freitag fällt ich wirklich vom Wagen. Ich wache um 4 Uhr 45 auf, schlage meine Funkuhr hoch, um die Zeit zu überprüfen, schlafe wieder ein, wache um 5 Uhr 15 auf, verbringe eine Stunde damit, in meinem Bett zu grübeln, gebe dann auf und blättere durch meine E-Mail auf meinem Handy . Es tut mir Leid! Ich war gelangweilt und wollte nicht mehr lesen.

Interlude: Eine Änderung des Tempos

In der zweiten Woche des Experiments werde ich in Maryland sein, um meine Familie zu besuchen. Ich bin gespannt, wie ich in ihrem Haus, das mitten in 12 Morgen Wald liegt, fair sein werde. Keine Straßenbeleuchtung bedeutet, dass ich meine Schlafzimmervorhänge nach Osten öffnen kann, wenn ich schlafen gehe, und tatsächlich von der Sonne geweckt werde.

Ich miete meine Wohnung auf AirBnB, was bedeutet, dass die Wohnung makellos sein muss. Ich schalte das Licht in der Küche an. Das ist ist ekelhaft. (Überraschung! Reinigung bei Kerzenlicht funktioniert nicht gut!). Den ganzen Morgen, während ich putze, bin ich in künstliches Licht getaucht. Vorher war das Fehlen von Fenstern in meinem Wohnzimmer, Küche und Badezimmer leicht nervig. Jetzt scheint es eine Menschenrechtsverletzung zu sein.

Ich nehme einen Bus nach Maryland, was gut ist, bis die Dunkelheit hereinbricht. Die Innenbeleuchtung ist eingeschaltet und ich werde in einem Auto abgeholt und durch die Lichtverschmutzung von D.C. und Annapolis gefahren.

Erst um halb acht steige ich bei meinen Eltern aus dem Auto und finde wieder Dunkelheit. Ich hatte vergessen, wie hell der Mond sein kann. Es badet uns in einem silbrigen Licht, das hell genug ist, um ohne Beleuchtung durch das Haus zu navigieren. Ich freue mich über diese Entwicklung, als mein Stiefvater das Küchenlicht anschaltet und ich mich in mein Schlafzimmer flüchte. Ich schlafe um 22 Uhr ein.
Die letzten 5 Tage

Tag 10: Samstag, 26. Oktober

Ich wache um 8 Uhr morgens auf. Was ist los mit meinem Körper? Ich habe 7 Stunden eine Nacht geschlafen, 12 andere und 10 am Abend zuvor. Mein Körper scheint nicht genug Schlaf zu haben. Wenigstens brauche ich den ganzen Tag keine Kerze. Das Badezimmer, Flur, Küche und Wohnzimmer haben alle große Fenster.

Dieser zweite Teil meines Experiments läuft nicht so gut, wie ich gehofft hatte. Es ist toll, dass ich das natürliche Licht voll ausnutzen kann, aber wie soll ich zu einem großen Familienessen in einem Restaurant nein sagen? Ich gehe.Wenn ich um 20:30 Uhr nach Hause komme, muss ich standhaft gegen ein Schuldgefühl stolpern, um einen Dokumentarfilm mit meinem Stiefvater zu sehen, und mich zurückziehen, um ein Buch am Kamin zu lesen.
So muss es sein, in den 90ern vegan zu sein

. Jeder ist zuerst verwirrt, dann amüsiert, dann persönlich beleidigt, dass ich nicht an etwas teilhaben will, was sie als gesunde Familienaktivitäten betrachten. Meine Schwester warf einen Zischanfall, als sie von dem Experiment erfuhr und rief: "Wie sollen wir alles zusammen machen? "Sie hat einen Punkt. Tag 11: Sonntag, 27. Oktober

In NYC konnte ich mich wenigstens in meiner eigenen Wohnung verstecken. Jetzt schleiche ich nachts durch das Haus und renne aus dem Zimmer wie eine Kakerlake, wenn das Licht an ist.

Es gelingt mir, meinen Eltern ein Abendessen bei Kerzenschein zu erzwingen, aber natürlich, wenn wir mit dem Essen fertig sind, drehen sie das Küchenlicht auf, um sauber zu machen. Ich schieße eine weitere Einladung ab, mit meiner Mutter fernzusehen.

12. bis 14. Tag: Montag-Mittwoch, 28. Oktober - 30. Oktober

Ich wache am Montag um 6:30 Uhr auf. Ich fange an, mich wie ein richtiger Troll zu fühlen, also willige ich ein, mit meiner Schwester an diesem Abend zu Abend zu essen, das geht bis 21.30 Uhr. Sobald ich zu Hause bin, bin ich im Bett. Ich verbringe die letzten zwei Tage des Experiments damit, am Tag mit meiner Mutter in guter Zeit zu arbeiten und mich dann in der Nacht mit einem Buch zu verstecken. Irgendein Urlaub.

Am letzten Tag wache ich um 8 Uhr morgens auf und fühle mich genauso wie zu Beginn des Experiments.

Post-Experiment: Die Takeaways

Die schlechte Nachricht: Ich habe versagt. Ich begegnete jeden Tag künstlichem Licht in verschiedenen Formen. Ich habe mehrmals versehentlich und absichtlich betrogen. Meine zirkadianen Rhythmen normalisierten sich nie. Und ich fühle mich nicht fantastisch wach und lebendig wie ich es mir erhofft hatte. Kurz gesagt, ich suchte nach einer Transformation und bekam keine. Enttäuschenderweise hat mir nicht eine Person gesagt, wie gut ich aussehe. Vielleicht erfordern die Vorteile ein längerfristiges Engagement, ähnlich dem Verzehr von Bio-Produkten oder dem Verzicht auf Toxin-frei mit Ihren Körperpflegeprodukten.

Die gute Nachricht: Sie haben nicht noch einen weiteren unmöglichen Gesundheitsstandard, um ihn Ihrer Liste hinzuzufügen. Bist du erleichtert?

Ich gehe nicht davon aus, dass künstlich lichtfreies Leben jemals der nächste große Gesundheitstrend sein wird. Sie können es nicht erreichen, wenn Sie nicht außerhalb der Stadt leben und Ihre ganze Familie und einige Freunde an Bord sind.

falschNoch nicht eine ganze Büste. Ich habe einige gute Gewohnheiten gefunden, von denen ich hoffe, dass ich sie festhalten kann:

Effizienter arbeiten während des Tages, damit ich meinen Computer bei Nacht ausschalten kann

  • Am Fenster arbeiten (dadurch fühle ich mich ein bisschen heller )
  • Rad fahren, wann immer ich kann, anstatt die U-Bahn zu nehmen
  • Yoga auf dem Dach machen oder draußen joggen
  • Kerzen anzünden und mein Telefon für tieferes Gespräch beiseite stellen
  • Das Handy lassen das Wohnzimmer in der Nacht
  • Lesen mehr ohne die Ablenkung von meinem Telefon sitzt direkt neben mir
  • Aber rate mal was? Ich schreibe diese Geschichte um 22 Uhr, damit ich sie pünktlich abgeben kann. Gott segne moderne Technologie.

Alden Wicker lebt als freiberuflicher Journalist und Blogger in New York City. Sie schreibt täglich darüber, wie man nachhaltig lebt - und das Leben liebt - auf ihrem Blog,

EcoCult. com . Wenn sie nicht schreibt, dreht sie sich, übt Yoga, kocht oder tanzt die ganze Nacht lang zu elektronischer Musik.

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